Obésité : calcul de l'indice de masse corporelle dès l'enfance

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En pleine progression épidémique de l'obésité, le dépistage et la prévention s'imposent à un stade très précoce.

Le calcul de l'indice de masse corporelle (IMC) semble être un outil de choix.

Par rapport à la simple courbe de taille et poids, la mesure de cet indice chez les enfants, à chaque consultation permettrait de détecter une obésité avec une avance de deux ans !

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Obésité de l'enfant : pensez au calcul de l'IMC

Tous les pédiatres mesurent à chaque consultation la taille et le poids des enfants.

Le calcul de l'IMC s'impose également. Ce calcul est particulièrement simple : il suffit de diviser deux fois le poids en kilo par la taille en mètre.

Ainsi, un enfant pesant 14,5 kg et mesurant 0,91 m a un IMC de 17,5 (14,5 / 0,91 / 0,91).

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Le calcul de l'IMC permet de détecter plus tôt l'obésité chez l'enfant

Selon certains spécialistes, l'IMC permet de détecter une obésité avecune avance de près de deux ans par rapport à la simple courbe de taille et poids qui figure dans le carnet de santé.

Il devrait donc être calculé deux fois par an, surtout chez les enfants à risque : antécédents familiaux ou collatéraux d'obésité, conditions socio-économiques défavorables, absence d'allaitement maternel, etc.

Tous ces mois gagnés sont particulièrement importants car ils permettent de divulguer de précieux conseils d'équilibre alimentaire et de lutte contre la sédentarité, à une période où la prévention est encore possible. En effet, rééquilibrer les habitudes alimentaires et modifier les comportements d'un enfant en surpoids naissant, permettent dans la majorité des cas une évolution favorable de la corpulence.

Et l'on sait que près de la moitié des jeunes adultes obèses l'étaient avant l'âge de huit ans.

Publié par Dr Philippe Presles le Mardi 11 Janvier 2005 : 01h00
Mis à jour le Jeudi 16 Août 2012 : 15h09
Source : Le Quotidien du médecin, 24 novembre 2004.