Si trop de poids fait ronfler les enfants, le sport est la double solution

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Les enfants en surpoids présentent souvent des troubles du sommeil. Mais si ces deux états sont liés, il n'y a pas que le régime amaigrissant pour les aider à retrouver un bon sommeil. Entre 20 et 40 minutes d'activité physique par jour suffiraient à régler ce problème.

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Le surpoids génère des troubles du sommeil

Un enfant en surpoids sur quatre présente des troubles du sommeil. Ce sont principalement des ronflements et un syndrome d'apnées du sommeil.

Ce dernier se définit par une succession d'arrêts brefs de la respiration durant le sommeil. Il est alors peu réparateur, ce qui génère de la fatigue et une tendance à la somnolence pendant la journée. Chez l'adulte, les apnées du sommeil peuvent notamment être à l'origine d'accidents de la route ou du travail. De plus, ce syndrome est connu pour augmenter le risque cardiovasculaire.

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La relation entre le surpoids et les ronflements est bien connue. En effet, la surcharge pondérale tend à rétrécir les voies aériennes supérieures, ce qui provoque une respiration bruyante. On estime que neuf ronfleurs adultes sur dix sont en surpoids. Mais les enfants en excès pondéral, sont eux aussi, des ronfleurs.

Contre les troubles du sommeil : régime ou sport ?

La solution coule de source, semble-t-il. Il suffit de perdre du poids pour régler ce problème de sommeil. Mais chez les enfants en surpoids, une étude démontre que l'activité physique est particulièrement performante.

Publié le 15 Janvier 2007
Auteurs : Rédaction E-sante.fr
Source : Davis C.
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L. et coll., Obesity, 14 (11) : 1985-91, 2006.