Echalote
L'échalote est habituellement employée comme condiment. Mais elle a des vertus nutritionnelles tellement intéressantes que l'on devrait, le plus souvent possible, l'utiliser comme légume de façon à en manger plus.
Sommaire

Bien utiliser les échalotes

Les très grosses échalotes sont moins savoureuses que les plus petites. Il faut toujours choisir des échalotes bien fermes, sans moisissure, ni germe avec une peau bien brillante. En tresses ou en filet, elles se gardent à l'air ambiant sinon leur parfum risque de contaminer votre réfrigérateur. Le composé qui fait pleurer lors de l'épluchage des échalotes se nomme le propényl. L'échalote cuivrée en renferme plus que l'échalote grise.Pour éplucher les échalotes sans pleurer, il suffit de les mettre dans un récipient avec un verre d'eau très chaude et de les cuire en position réchauffage au micro-ondes pendant 2 minutes. On peut aussi plonger les échalotes dans de l'eau bouillante. Une fois blanchies, elles se pèlent facilement sans piquer aux yeux : il suffit de presser les bulbes pour les débarrasser de leur peau.L'emploi de l'échalote est presque sans limites. Crue et finement hachée, elle relève salades et crudités, viande grillée ou poisson poché et tous les légumes cuits à l'eau ou à la vapeur. L'échalote est le condiment traditionnel de nombre de plats bordelais, la base du beurre blanc et d'autres sauces. Elle parfume le vinaigre. L'échalote s'utilise aussi comme légume en faisant confire plusieurs bulbes entiers dans une petite casserole à feu très doux. Elle peut ainsi accompagner viande ou poisson. Il ne faut jamais laisser griller ou même roussir une échalote quand on la fait revenir car elle devient alors amère : elle doit toujours fondre à feu très doux.

Nutrition

L'échalote est riche en glucides, c'est pourquoi elle dore aussi bien et aussi vite. Elle contient des composés soufrés, l'aniline, comme dans l'ail, favorables à la circulation sanguine. A cause de ceux-ci, elle peut aussi être parfois un peu difficile à digérer. L'échalote est aussi riche en sélénium, un anti-oxydant bénéfique et des flavonoïdes également protecteurs.Un autre composé présent dans l'échalote a des propriétés anti- bactériennes.L'échalote a à peu près les mêmes propriétés médicinales que l'ail puisqu'elle contient les mêmes composés soufrés. On ne dispose pas encore d'études, comme pour l'ail, démontrant ses propriétés bénéfiques mais on peut facilement déduire qu'elles sont les mêmes. Raison de plus pour en faire un légume souvent consommé.

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