Prébiotiques et probiotiques, les amis de notre flore intestinale

Publié le 27 Décembre 2009 à 1h00 par Rédaction E-sante.fr
On entend beaucoup parler des probiotiques, ces micro-organismes vivants qui colonisent notre intestin et composent la flore intestinale. Qu'en est-il des prébiotiques ? A quoi servent-ils ? Explications du Dr Catherine De Goursac*.
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A quoi sert la flore intestinale ?

Notre flore intestinale, appelée également microbiote, est composée de plus de 1.000 espèces différentes de micro-organismes (bactéries, levures...) et pèse entre 1,5 et 3 kg. Nous possédons plus de micro-organismes intestinaux (100.000 milliards) que de cellules dans notre organisme. Elle est spécifique à chaque individu et évolue au cours de la vie. Ainsi nous n'avons pas la même flore intestinale à 10, 20, 50 ans, elle se modifie avec le temps.

Elle est essentielle à notre organisme : elle crée un équilibre écologique. Elle permet la synthèse de nombreuses molécules comme des vitamines (vitamine K, folates, vitamine B12...) et améliore l'immunité.

La flore intestinale maintient l'intégrité de la paroi intestinale. Saviez-vous que les cellules de l'intestin se renouvellent toutes les 24 à 36 heures ? C'est pourquoi 50% des selles sont formées de cellules intestinales. En cas d'abrasion trop importante des cellules, la barrière intestinale est moins performante et les substances toxiques sont moins bien éliminées. On parle alors de syndrome de l'intestin perméable : les toxines non éliminées par l'intestin pénètrent dans l'organisme, ce qui stimule l'immunité et pourrait être à l'origine de certaines maladies dites auto-immunes ou d'une inflammation généralisée provoquant un mal-être.

Quelle est la différence entre probiotiques et prébiotiques ?

Les probiotiques sont des micro-organismes vivants et bénéfiques à l'organisme, qui font partie de la flore intestinale. Il est parfois nécessaire de réensemencer des probiotiques (d'apporter des germes), par exemple lors d'un traitement antibiotique, après des diarrhées ou en cas de chimiothérapie, car ces situations détruisent l'équilibre écologique.

A titre d'exemple, on a remarqué chez des enfants une amélioration de l'eczéma après les avoir supplémentés en probiotiques, ces derniers ayant agi sur leur immunité.

Toutefois, il ne suffit pas d'apporter des probiotiques, encore faut-il leur fournir de l'énergie. C'est le rôle des prébiotiques : ils représentent une source sélective de nourriture pour les bactéries intestinales, et plus précisément pour les bonnes bactéries.

Les prébiotiques sont des sucres, comme la cellulose, le lactose, des galacto-oligosaccharides, et surtout l'inuline. Ils sont fermentables (digestibles) et résistants lors de leur passage dans l'estomac et l'intestin grêle, avant d'arriver dans le côlon, leur destination finale.

En ingérant des prébiotiques, on peut donc contrôler la population bactérienne, c'est-à-dire rééquilibrer la flore intestinale en favorisant la prolifération des bonnes bactéries au détriment des mauvaises bactéries.

En modifiant la flore intestinale à l'aide des prébiotiques, on prévient le syndrome de l'intestin perméable. On peut ainsi, par exemple, améliorer l'absorption de calcium et donc la densité osseuse ou diminuer le taux de triglycérides. Mais aussi abaisser le risque de cancer du côlon, de diabète ou traiter la constipation. Enfin, on diminue l'appétit car une flore intestinale efficace augmente la satiété.

Prébiotiques et probiotiques peuvent-ils aider à maigrir ?

Plus le système intestinal est performant, mieux les nutriments ingérés seront absorbés. On pourrait donc penser qu'une amélioration de la flore intestinale risque de favoriser la prise de poids. Or c'est l'inverse qui se produit, car une bonne flore intestinale favorise l'absorption des bons nutriments, un processus qui favorise la satiété et donc la perte de poids, sans risque de carence.

Quels sont les autres avantages d'une bonne flore intestinale ?

Toutes les cellules du corps sont soumises au vieillissement selon deux systèmes de dégradation, qui sont le stress oxydatif et l'inflammation. Or une inflammation permanente est générée principalement par l'intestin (les toxines non éliminées dans les selles pénètrent dans l'organisme et provoquent une réaction inflammatoire). Pour la contrôler, il est donc essentiel d'avoir une bonne flore intestinale. On se protège ainsi des nombreuses maladies qui sont liées à l'inflammation, comme le syndrome métabolique, le diabète, l'excès de cholestérol, etc.

Stress et probiotiques

La bonne qualité de la flore intestinale permettrait de réguler le stress et l’anxiété. De nombreuses études se penchent sur la possibilité de moduler l’humeur en jouant sur le microbiote. Il faut savoir que près de 90% de la sérotonine (hormone de la jovialité) est sécrétée par le système nerveux entérique, c'est-à-dire par notre intestin.

Comment se complémenter en probiotiques et prébiotiques ?

Il existe de nombreux compléments alimentaires en probiotiques (ou ferments lactiques). En général une seule gélule par jour suffit, chacune contenant plusieurs milliards de germes.

Une cure d'au moins 4 à 6 semaines est conseillée, notamment après une forte infection (gastroentérite...), un traitement antibiotique, et surtout après des chimiothérapies ou des traitements forts.

C'est seulement ensuite qu'il faut passer aux prébiotiques, lorsque la flore a été réensemencée en probiotiques.

Pour une bonne amélioration, on recommande une cure 2 ou 3 fois par an.

Parlez-en à votre médecin.

* Le Dr Catherine de Goursac exerce la médecine esthétique depuis plus de vingt ans. Elle est membre de la Société française de médecine esthétique, membre du conseil d'administration de l'Association française des médecins esthéticiens (AFME) (www.afme.org) et secrétaire de l'Association française d'anti-aging.