Amande douce et amère
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L'amande est un fruit très calorique

L'amande douce (par opposition à l'amande amère) est un fruit sec très calorique (575 cal pour 100 g). C'est la raison pour laquelle la pâte d'amande est considérée comme un aliment très énergisant par exemple, et dont il ne faut pas trop abuser. C'est aussi pourquoi les amandes ont une place privilégiée dans le cadre des régimes végétariens.Il faut dire que l'amande est très riche en lipides (50% d'huile).Mais elle est aussi très riche en fibres et en vitamine et minéraux (magnésium, cuivre, phosphore, fer, zinc, vitamine B2, vitamine E, acide folique, etc.).Et enfin, ce fruit sec a la particularité d'apporter beaucoup de protéines végétales avec près de 20 g de protéines par 100 g soit presque autant que de la viande ou un yaourt.

Quelles sont les propriétés santé des amandes ?

L'huile d'amande est utilisée en cosmétique et en dermatologie pour ses propriétés adoucissantes et hydratantes. On lui suspecte également des propriétés cardioprotectrices. Cette caractéristique peut surprendre pour un fruit très riche en huile, mais il faut préciser que l'amande est riche en acides gras mono-insaturés, par opposition aux acides gras saturés qui sont néfastes à la santé. Par ailleurs, l'amande est riche en phytostérols et s'oppose donc au cholestérol. Ce n'est pas tout, elle est parallèlement riche en vitamine E, une vitamine antioxydante qui aide l'organisme à lutter contre les processus inflammatoire et cancérigène, et contre le vieillissement. Grâce à sa teneur en fibres, l'amande aide à normaliser le transit intestinal et entraîne un effet rassasiant rapide. Il existe très peu d'études portant spécifiquement sur les amandes et leurs effets sur la santé. Mais si on considère toute la famille des oléagineux à coque, à laquelle appartient également la noix, la consommation régulière de ces fruits (environ 30g par jour) présenterait divers effets : diminution du taux de cholestérol, baisse du risque cardiovasculaire, de diabète, de calculs biliaires, de cancer du côlon, etc.

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Source : Chen C.Y. et coll., J. Nutr., 135 : 1366-73, 2005.