Lombalgie et acupuncture : efficacité mitigée

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le 30/08/2005 - 02h00
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Les traitements conventionnels ne sont pas toujours à la hauteur pour soulager les lombalgies chroniques. C'est ainsi que nombre de patients finissent par se tourner vers d'autres thérapeutiques, comme par exemple l'acupuncture. Une nouvelle étude fait le point sur l'efficacité de cette méthode ancestrale.

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La lombalgie, également appelée lumbago ou tour de reins, correspond à un blocage lombaire douloureux par entorse discale. Cette douleur, localisée dans le bas du dos au niveau des cinq vertèbres lombaires, constitue un des motifs les plus fréquents de consultation en médecine générale. Malheureusement, les traitements classiques, à eux seuls, ne suffisent pas toujours à faire disparaître les douleurs. C'est ainsi que les patients atteints de lombalgie chronique utilisent souvent des médecines alternatives et complémentaires. Parmi celles-ci, l'acupuncture est la thérapie la plus populaire. Elle stimulerait la production d'endorphines, des substances aux propriétés calmantes et antidouleurs. Toutefois, sa supériorité par rapport à un placebo ou aux traitements conventionnels n'a pas encore été démontrée.

Les résultats d'une nouvelle étude apportent des éléments intéressants. Celle-ci a consisté à analyser les données de la littérature internationale publiée jusqu'en août 2004. Trente trois essais ont été sélectionnés et regroupés en plusieurs catégories selon le caractère aigu ou chronique des douleurs et le type de traitement : acupuncture, placebo, massothérapie, exercice physique, hydrothérapie, neurostimulation électrique transcutanée, etc.Les auteurs concluent que l'acupuncture est plus efficace qu'un placebo ou que l'absence de traitement pour soulager à court terme les douleurs chroniques associées à la lombalgie. En revanche, cette méthode n'a pas une efficacité supérieure à celle des autres approches thérapeutiques courantes auxquelles elle a été comparée. En ce qui concerne la douleur aiguë causée par une crise intense de lombalgie, les données ne permettent pas de conclure à l'efficacité de l'acupuncture.

En pratique, en cas de lombalgie, il faut d'abord consulter un médecin afin d'identifier la cause du mal de dos. Ensuite, en cas d'échec des traitements conventionnels, on peut conseiller aux patients de tester différentes thérapeutiques alternatives, afin de trouver l'approche qui leur convient le mieux.

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le 30/08/2005 - 02h00 Manheimer E. Et coll., Ann. Intern. Med., 142 (8) :651-63, 2005.
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