Les légumes : frais, surgelés ou en conserve ?

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le 03/03/2008 - 01h00
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Dans un article, le magazine ConsoSanté donne une multitude de détails sur la qualité des légumes frais, surgelés ou en conserve. Alors que faut-il savoir pour les choisir judicieusement ? En effet, si nous faisons l'effort de manger 5 fruits et légumes par jour, nous voulons être assurés qu'ils sont bénéfiques à notre santé… qu'ils apportent un maximum de micronutriments dont des vitamines !

Les légumes frais

Le légume frais par excellence est celui que l'on cueille dans son jardin juste avant de le manger. C'est la meilleure façon de garantir des teneurs optimales en vitamines. Or nos légumes qui proviennent du marché, du primeur ou du supermarché, ont été cueillis il y a plus ou moins longtemps et ont déjà voyagé avant de séjourner dans notre réfrigérateur. A chaque étape, la teneur en vitamines diminue, parfois très fortement pour les plus fragiles comme la vitamine C par exemple. La température, la lumière, l'exposition à l'air (oxygène) sont autant de facteurs qui contribuent à détruire les vitamines, sans parler ensuite des modes de préparation des légumes (lavage, cuisson, épluchage…).

Les légumes congelés

C'est ainsi que la qualité des légumes congelés peut rivaliser avec les légumes frais. Les industriels utilisent des procédés visant à préserver leurs produits : ils écourtent les délais entre la récolte et le conditionnement, les transports, minimisent l'épluchage et utilisent le blanchiment des légumes avant congélation. Il s'agit d'un traitement thermique qui, en inhibant certaines enzymes, évite tout problème lors de la décongélation. Par ailleurs, le blanchiment permet d'éliminer les molécules d'oxygène susceptibles de dégrader les cellules végétales. Le blanchiment à la vapeur et au micro-ondes permet une bonne préservation de la plupart des vitamines et autres micronutriments. Attention toutefois, les teneurs en vitamines peuvent ensuite varier avec la durée de conservation au congélateur et selon la température. Une bonne raison de surveiller la température qui règne dans son congélateur. Et enfin, il faudra veiller à décongeler correctement les produits. Globalement, il faut savoir que plus le délai est long entre la décongélation et la cuisson, plus les pertes en vitamines sont importantes. Alors mieux vaut éviter de laisser dégeler un produit pendant des heures à température ambiante…

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le 03/03/2008 - 01h00 ConsoSanté, février 2008.
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