Contre la toux, rien ne vaut un placebo

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le Vendredi 31 Octobre 2014 : 11h16
Mis à jour le Vendredi 31 Octobre 2014 : 12h54

La toux est un symptôme très fréquent chez les jeunes enfants qui finit par disparaître spontanément.

Mais pour passer les quelques nuits difficiles, les médicaments comme les sirops sont déconseillés.

En revanche, les placebos comme une simple eau sucrée sont efficaces.

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Contre la toux, vive les placebos !

Selon cette étude publiée dans le JAMA Pediatrics, les placebos sont efficaces pour améliorer la toux chez les jeunes enfants.

Cette conclusion est issue d’une expérimentation menée auprès de 120 enfants âgés de 2 mois à 4 ans et souffrant d’une toux. Un tiers d’entre eux n’ont reçu aucun traitement, un autre tiers une simple eau sucrée au sirop d’agave, le tiers restant une eau aromatisée au raisin. Résultat, la toux s’est améliorée dans les deux derniers cas de façon identique, montrant une efficacité supérieure des placebos à l’absence de tout traitement.

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Le traitement de la toux chez l’enfant en pratique

Que retenir en pratique ?

  • Éviter les sirops contre la toux (antitussifs), lesquels sont d’ailleurs déconseillés avant l’âge de 2 ans et dont l’efficacité n’a pas été prouvée.
  • Donner une eau aromatisée ou une eau sucrée, idéalement avec du sirop d’agave (un édulcorant naturel).
  • Avant l’âge de 2 ans, éviter l’eau sucrée avec du miel (augmentation du risque de botulisme : en savoir plus, e-sante « Vidéo Botulisme »).
  • En revanche, chez l’enfant plus âgé, et chez l’adulte, le miel est recommandé (une cuillérée de miel ou une boisson chaude au miel). En effet, dès 2007, cette même équipe de chercheurs, montrait que le miel était plus efficace contre la toux qu’un médicament antitussif… Pour en savoir plus sur e-sante : « Mon enfant tousse : miel ou sirop ? ».
Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le Vendredi 31 Octobre 2014 : 11h16
Mis à jour le Vendredi 31 Octobre 2014 : 12h54
Source : Ian M. Pal et al., JAMA Pediatrics, Published online October 27, 2014. doi:10.1001/jamapediatrics.2014.1609, http://archpedi.jamanetwork.com/article.aspx?articleid=1913623. Paul I.M. et coll., Arch. Pediatr. Adolesc. Med., 161 (12) : 1140-6, 2007.
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