Cancer de la plèvre et amiante, l'hécatombe annoncée

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le Mercredi 26 Novembre 2003 : 01h00
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L'épidémie de cancer de la plèvre due à l'amiante poursuit sa forte progression en France. Près de 800 nouveaux cas de cancer de la plève sont enregistrés chaque année et d'ici 2030, le nombre de décès devrait doubler et atteindre les 50.000. Le nombre de femmes atteintes par le cancer de la plève augmente, l'âge des nouveaux patients baisse régulièrement et de nouvelles catégories de la population sont touchées.

Les dégats de l'amiante : le développement du mésothéliome, le cancer de la plève

Pourtant soupçonnée depuis des décennies, c'est seulement en 1974 qu'une étude américaine confirme la toxicité de l'amiante en démontrant un risque de cancer multiplié par cinq chez les ouvriers travaillant sur les systèmes d'isolation à base d'amiante. En France, malgré un rapport soulignant deux ans plus tard une « probable augmentation, dans les années à venir, de la fréquence des cancers liés à l'amiante, notamment le mésothéliome, cancer de la plève, il a fallu attendre le 1er janvier 1997 pour que ce matériau soit interdit.C'est ainsi que le programme national de surveillance du mésothéliome, cancer de la plève, a été mis en place afin d'évaluer les dégâts et d'estimer la gravité de ceux à venir.

Amiante : l'hécatombe annoncée .. et notamment en France

Cinq ans plus tard, « l'hécatombe annoncée » par certains médecins spécialistes de l'amiante est confirmée. Ce programme révèle également une épidémie galopante en France, tandis qu'elle est en net recul dans de nombreux pays industrialisés. Pourquoi ? Les mesures préventives ont été trop tardives dans l'Hexagone et les patients sous-diagnostiqués trop longtemps. Au final, depuis les années 70, l'incidence du mésothéliome, ce cancer mortel de la plèvre dû à l'inhalation des fibres toxiques de l'amiante, a doublé chez les hommes. On diagnostique aujourd'hui 800 nouveaux cas par an, dont l'âge tend à baisser régulièrement. Les femmes atteintes sont de plus en plus nombreuses et l'on découvre de nouveaux secteurs d'activités que l'on croyait jusque là épargnés, comme la construction navale. Les professionnels les plus à risque sont aujourd'hui les plombiers, les tuyauteurs, les soudeurs, les tôliers et les chaudronniers.

La maladie étant très longue à se déclarer après le début de l'exposition, le nombre des décès imputables à l'amiante devrait encore croître jusqu'en 2030.

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le Mercredi 26 Novembre 2003 : 01h00
Source : Symposium " Amiante et risques professionnels : études épidémiologiques récentes ", 17 novembre 2003, Institut de veille sanitaire (INVS), http://www.invs.sante.fr/display/?doc=publications/2003/symposium_amiante_2003.
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