Sport : attention quand on dépasse ses limites !

Le sport extrême se développe, faisant du marathon une antiquité olympique : triathlon et maintenant spartathlon, poussent encore plus loin les limites humaines. Mais est-ce sans conséquence pour la santé ?
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Le Spartathlon, c'est tout simplement 246 km de course (presque six marathons !) que les athlètes arrivent à parcourir en moins de 36 heures On peut très clairement parler de sport extrême. L'organisme s'en sort-il intact ? On se doutait bien que la réponse est non, mais on n'imaginait pas à quel point. Une équipe médicale a ainsi effectué une prise de sang chez 15 athlètes âgés de 31 à 46 ans, avant, juste après et 48 heures après l'épreuve de Spartathlon. Les résultats signent d'importants dégâts et une inflammation majeure.

Les dégâts se voient par la mesure de l'ADN libre circulant dans le sang. Cet ADN provenant de l'intérieur des cellules, sa présence dans le sang témoigne de leur destruction. Eh bien l'ADN circulant est multiplié par dix !

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Une inflammation majeure

L'inflammation se mesure avec des marqueurs comme l'interleukine 6 qui est libérée par les cellules lors de la réaction inflammatoire. Les chercheurs ont mesuré des taux d'interleukine 6 multipliés par 8000 ! (avec heureusement un retour à la normale en 48 heures). La CRP, un autre marqueur classique de l'inflammation, est multipliée par 152, taux dont le retour à la normale ne s'était pas effectué en 48 heures. Un autre signe de la souffrance cellulaire massive est la baisse des triglycérides et du cholestérol pendant la course. Les membranes cellulaires sont en effet composées de lipides élaborés à partir du cholestérol.

De tels résultats permettent de comprendre les risques que l'on prend quand on dépasse ses limites sans être vraiment entraîné. Une inflammation majeure sur un terrain fragilisé entraîne un risque important de faire un accident cardiovasculaire.

Que retenir en pratique ?

Si vous devez reprendre un sport après 45 ans, il faut au préalable faire un électrocardiogramme d'effort. Cela permettra d'être rassuré sur ce plan. Ensuite, il faut vous entraîner progressivement en fonction de vos objectifs en écoutant votre corps et ses limites. Enfin, si vous voulez pousser vos limites, il vaut mieux le faire dans une activité encadrée avec un entraîneur qui vous guidera dans l'art clé de la récupération.

Publié le 06 Septembre 2005
Auteur(s) : Dr Philippe Presles
Source : A Margeli et al.
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'Dramatic elevation of interleukin-6and acute phase reactants in athletes participating in the ultradistance foot race Spartathlon: severe systemic inflammation and lipid and lipoprotein changes in protracted exercice.' J Clin Endoc Metab 90,3914-8, 2005.