Centre d'urgences contre les maux de tête : mises au point

Publié le 30 Octobre 2000 à 1h00 par Rédaction E-sante.fr
Un centre d'urgences contre les maux de tête (céphalées) s'est ouvert il y a un mois à Paris, une première en Europe. Passés les quinze premiers jours d'affluence, il accueille quotidiennement une cinquantaine de patients. Mais qui sont ces migraineux qui consultent en urgence ?
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Recadrage sur la vocation des centres des urgences contre les maux de tête

Les Centre d'urgences contre les maux de tête ne sont pas destinés aux personnes qui ont des maux de tête depuis des années, mais à celles qui sont en pleine crise et dont la céphalée nécessite une prise en charge urgente ; en d'autres termes, lorsque les maux de tête sont d'installation brutale, récente et inhabituelle ou lorsque le patient en crise n'est pas soulagé par les traitements habituels. L'urgence vient du fait que ces céphalées peuvent être révélatrices d'une pathologie à évolution grave, comme une méningite, un abcès cérébral ou une rupture d'anévrysme, dont les diagnostics sont souvent trop tardifs.

Précisions sur leur fonctionnement

Le gros des urgences est représenté par les migraineux en pleine crise ; viennent ensuite les sujets souffrants d'algies vasculaires de la face ou de névralgies faciales, deux pathologies à diagnostic distinct souvent ardu. De nombreux patients se présentent au centre pensant pouvoir bénéficier d'un scanner ou d'une IRM (imagerie par résonance magnétique), or le diagnostic de migraine se fait essentiellement par un interrogatoire soigneux, et les centres font finalement peu de scanners. La crise calmée par des antimigraineux, et après une période de repos d'une heure, le patient retourne chez lui, puis sera suivi par son médecin traitant ou faisant partie du réseau de neurologues et de généralistes mis en place par les services du centre. Chaque patient n'est vu qu'une fois, sauf exception, en cas de diagnostic difficile.

Place de la migraine en santé publique

La migraine atteint 12% de la population française. Responsable notamment de 13 millions de journées d'arrêt de travail par an, elle coûte 5 milliards de francs, soit 1% du budget total de santé. La moitié des migraineux ayant recours à l'automédication, cette somme comprend également les hospitalisations destinées à les sevrer de leurs antalgiques. Il faut savoir qu'ils sont près de deux millions à souffrir de céphalées quotidiennes, induites par l'abus médicamenteux. Pas moins de dix jours de perfusion à l'hôpital leur permettent ensuite de se passer de leurs doses exagérées d'antalgiques.

Face à la fréquence et au coût de la migraine en France, ce centre semble particulièrement adapté à sa spécialité d'urgences céphaliques. Si vous souffrez de façon inhabituelle d'une crise d'apparence migraineuse que vous n'arrivez pas à soulager, pensez à son existence, car il s'agit peut-être des prémices d'une pathologie grave. En revanche, migraineux de longue durée, abstenez-vous, mais consultez votre médecin habituel, il existe aujourd'hui des traitements antimigraineux spécifiques.

Source : Le Figaro, lundi 23 octobre 2000.