Cancer du sang : les symptômes à repérer

Les cancers hématologiques, appelés plus communément cancers du sang, touchent environ 35 000 personnes par an. Mais quels sont les symptômes de ces maladies provoquées par un développement anormal des cellules du sang ou de la moelle osseuse.
Cancer du sang : les symptomes a reperer

Les cancers du sang font surtout des victimes aux deux extrêmes de la vie : les enfants ou jeunes adultes puis les personnes âgées. Ces maladies sont liées à "un dérèglement d’un ou de plusieurs types de cellules sanguines, soit matures, soit immatures qui fabriquent les globules rouges, globules blancs dont les lymphocytes et les plaquettes au niveau de la moelle osseuse", précise l’Assistance Publique - Hôpitaux de Paris sur son site internet. 

3 formes du cancer du sang

Il n’existe pas UN cancer du sang, mais plusieurs formes différentes en fonction des cellules qui se mettent à dysfonctionner. 3 grandes familles de cancers hématologiques ont ainsi été identifiées : 

  • les leucémies : elles sont provoquées par un développement anormal des cellules souches du sang. il existe plusieurs types de leucémie ; 
  • les myélomes : ils se caractérisent par une accumulation anormale de plasmocytes (type de globules blancs) dans la moelle osseuse. On compte environ 4000 cas par an ; 
  • les lymphomes : ils représentent près de la moitié des cas. Ces cancers correspondent à une prolifération excessive des lymphocytes (B le plus fréquent, parfois T) au niveau des ganglions. Ils peuvent aussi être au niveau du foie, de la rate ou plus rarement d'autres organes. 

Cancers hématologiques : les facteurs de risques 

Les professionnels de santé ont identifié plusieurs facteurs de risques. On peut citer entre autres :  

  • Le surpoids : le surpoids et l’obésité augmentent les risques de développer des cancers dont celui du sang.
  • Le tabagisme.
  • Les traitements par chimiothérapie ou radiothérapie d’un précédent cancer.
  • L’immunodépression : elle augmente les risques de cancer du sang qu’elle soit causée par une prise de médicaments, une infection par le VIH ou des pathologies liées au système immunitaire (maladie auto-immune, immunodéficience...).
  • Certaines maladies génétiques : syndrome de Down, syndrome de Li-Fraumeni, anémie de Fanconi, ataxie-télangiectasie, syndrome de Bloom. "Certaines familles semblent présenter un risque accru, sans qu’aucun gène n’ait été identifié à ce jour", précise l’institut Curie.
  • L’exposition à des substances chimiques. "L’exposition au benzène ou au rayonnement ionisant dans un cadre professionnelle peut entraîner la requalification d’une leucémie en maladie professionnelle. Le lymphome non hodgkinien peut aussi être considéré comme une maladie professionnelle chez les agriculteurs exposés aux pesticides", indique l’Institut Curie.
  • Les virus d’Epstein-Barr ou de l’hépatite (C, principalement) semblent augmenter les risques de développer un cancer du sang.

"La présence ou l’exposition à un de ces facteurs chez une personne ne signifie pas forcément qu’elle va développer un cancer du sang. A contrario, un cancer peut survenir chez une personne ne présentant aucun de ces facteurs de risque", rappelle l’institut Curie.

La rédaction E-santé détaille en images les symptômes du cancer du sang les plus fréquents qui doivent conduire à consulter.

L'anémie

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L'anémie est un symptôme des 3 principaux types de cancers du sang : leucémie, lymphome et myélome. Il est généralement découvert par une prise de sang.

La pâleur

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L'anémie conduit souvent à avoir un teint pâle. C'est pourquoi, elle peut aussi être le signe d'un cancer du sang. 

Un essoufflement

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L'essoufflement provoqué par l'anémie peut être un signe de cancers hématologiques.

Des troubles du rythme cardiaque

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Le déficit de globules rouges peut causer des troubles du rythme cardiaque.

Souvent malade

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La diminution du nombre de globules rouges ou blancs dans le sang (selon les cancers du sang) augmentent le risque de développer des infections et de tomber malade.

Des saignements intempestifs

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La diminution du taux de plaquettes peut causer des saignements, surtout au niveau du nez ou des gencives.

Des hématomes inexpliqués

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Les patients qui souffrent de leucémies peuvent présenter des hématomes inexpliqués ou après de très légers coups.

Des ganglions gonflés

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Des ganglions gonflés de la partie supérieure du corps (cou, aisselles, aine) sont des signes connus de lymphomes. Ils ne sont pas douloureux généralement.

Des sueurs nocturnes

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Les patients atteints de lymphomes peuvent aussi se plaindre de sueurs nocturnes.

Une perte de poids inexpliquée

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Un changement de poids inexpliqué peut aussi être un signe de cancer du sang.

Des douleurs osseuses ou de la colonne vertébrale

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Des douleurs osseuses ou de la colonne vertébrale sont des symptômes rapportés en cas de myélomes.

Des fractures osseuses spontanées

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La destruction de l’os par les plasmocytes tumoraux peut provoquer des fractures osseuses sans qu'il y ait eu de traumatisme ou de choc.

L'insuffisance rénale

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Le cancer du sang peut aussi causer une insuffisance rénale.

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Source : https://curie.fr/dossier-pedagogique/cancers-du-sang-les-facteurs-de-risque
https://www.aphp.fr/cancers-du-sang-myelomes-hemopathies-lymphomes
https://www.fondation-arc.org/cancer/leucemie-adulte/symptomes-diagnostic-cancer