Malaisie et Singapour : le virus Nipah

Publié le Mardi 25 Avril 2000 : 02h00
-A +A
Un nouveau virus (le virus Nipah), transmis par les porcs, est à l'origine d'une épidémie d'encéphalites en Malaisie et à Singapour.

De septembre 1998 à avril 1999, 257 cas d'encéphalite ont été rapportés par le Ministère de la santé de Malaisie. Cette épidémie a surtout atteint des hommes adultes en contact direct avec des porcs : fermiers, personnel des abattoirs, transporteurs de porcs, etc. Neufs cas analogues ont été observés à Singapour. Et une nouvelle flambée épidémique a été décrite en juin 1999.

Une infection souvent mortelle

Ces encéphalites provoquent pendant trois jours à deux semaines une fièvre et des maux de tête, suivis de troubles de l'équilibre, et parfois de difficultés respiratoires. Après un à deux jours, un coma peut survenir. Il s'agit d'une infection particulièrement grave puisqu'elle a tué 111 hommes sur 257 (soit 48 %).

Pas d'inquiétude pour les touristes

Ce sont des analyses et des études effectuées conjointement par les autorités sanitaires des deux pays concernés, mais aussi d'Australie et par le Centers for disease control américain qui ont permis d'isoler et de caractériser le nouveau virus.

Les encéphalites à virus Nipah représentent le troisième cas de virus ou agent infectieux non conventionnel transmis de l'animal à l'homme, avec l'encéphalopathie spongiforme bovine (ou maladie de la vache folle) et la "grippe du poulet" de Hong Kong. Il est actuellement impossible de savoir si l'épidémie restera localisée à la Malaisie et à Singapour, ou si elle s'étendra.

A l'heure actuelle, personne n'a décrit de transmission d'homme à homme du virus Nipah. En particulier, aucun des médecins et des infirmières qui ont soigné les malades d'encéphalite n'a été atteint par la maladie. Il semble donc qu'il n'y ait aucun risque particulier pour les touristes, et donc aucune précaution particulière à prendre.

Publié le Mardi 25 Avril 2000 : 02h00
Source : Prescrire rédaction "Une nouvelle zoonose : le virus Nipah" Prescrire 2000 ; 20 (205) : 296.
A lire aussi
Grippe aviaire : faut-il confiner les chats ? Publié le 18/04/2006 - 00h00

Les chats domestiques ou sauvages peuvent-ils être infectés par le virus H5N1 de la grippe aviaire ? Selon les spécialistes qui se sont penchés sur cette question, c'est exact, et ces animaux devraient donc désormais, dans la mesure du possible, être confinés dans les régions où le virus...

Grippe aviaire : jusqu'où ira-t-elle ? Publié le 04/02/2004 - 00h00

Au 3 février, le bilan est alarmant : douze personnes sont mortes de la grippe aviaire en Asie (neuf au Vietnam, trois en Thaïlande) et 33 millions de poulets ont été abattus. Encore pire, les premiers cas de transmission humaine du virus de la grippe aviaire se seraient produits au Vietnam...

Qu'est-ce que la grippe ? Publié le 11/11/1999 - 00h00

Le mot grippe vient du bas-allemand « gripan », qui signifie « saisir avec des griffes ». La grippe est une maladie /*24/aiguë/*/, contagieuse, due à un /*98/virus/*/ : Myxovirus influenzæ, qui se propage sous forme d'épidémies. Elle est en général sans gravité, sauf chez les personnes...

Plus d'articles