Basilic
Publié le 28 Juillet 2008 à 2h00 par Paule Neyrat, Diététicienne
Le basilic est la plante aromatique phare de la cuisine provencale et italienne. Il en existe environ 150 variétés. Il possède un parfum très puissant, mélange de jasmin et de citron.

Nombreuses variétés

Les basilics à petites feuilles (petit basilic, basilic fin vert, basilic marseillais) ont un parfum qui tire plus vers le citron.Les basilics à grandes feuilles (grand vert, basilic à feuilles de laitue, basilic à feuilles frisées) ont des odeurs qui évoquent le jasmin, la réglisse et aussi le citron. Le basilic pourpre a des feuilles pourpres et des fleurs rose pâle : son parfum est un peu poivré. Le basilic africain bleu a des tiges pourpres, des feuilles vert foncé striées de pourpre et une odeur de camphre.Le basilic cannelle est une variété assez peu courante aux feuilles vert foncé, presque brunes. Il a comme son nom l'indique des saveurs de cannelle. Le basilic thaï ou basilic sacré a des feuilles un peu poilues, striées de nervures violettes et une saveur assez poivrée. Le basilic citron,très cultivé aussi en Thaïlande, lui ressemble mais il a un parfum de citron plus prononcé.

Bien utiliser le basilic

Le basilic s'utilise toujours frais. Séché, il perd tout son parfum. Mais on peut le congeler, ciselé, dans un bac à glacon, avec un peu d'eau.Ciselé ou en feuilles, le basilic se marie avec tout, aussi bien les viandes et les Œufs que les poissons, les pâtes, le riz, les légumes, et bien sûr les salades. Il ne supporte pas la cuisson qui lui fait perdre une grande partie de son arôme : il faut toujours ajouter le basilic au dernier moment. Il en va de même dans les salades : la vinaigrette tue son parfum si l'on attend trop. Mais une branche de basilic dans une bouteille de vinaigre parfume celui-ci fort agréablement. Le basilic éloigne nombre de bestioles indésirables : les mouches et les moustiques, les pucerons dans le jardin.

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