Fièvre

Fièvre

Publié par Dr Philippe Presles le Jeudi 31 Mai 2001 : 02h00
Mis à jour le Vendredi 20 Juin 2014 : 09h07

Lorsque l'organisme combat une agression par des agents infectieux, les globules blancs sécrètent des substances pyrogènes (qui produisent de la chaleur). Celles-ci vont alors stimuler l'hypothalamus (région du cerveau qui, entre autres fonctions, règle la température interne).

Il s'ensuit alors une élévation anormale de la température du corps qu'on appelle fièvre.

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Fièvre : Conseils pratiques

  • Attendre.

    Comme la fièvre est un mécanisme de défense, il n'est pas nécessaire de la traiter si elle se situe entre 38°C et 39°C.

    On fait baisser la fièvre soit pour se sentir mieux, soit parce qu'elle dépasse les 39°C par voie orale ou 39,5°C par voie rectale.

  • Ne pas utiliser d'alcool à friction.

    Il est déconseillé d'utiliser ce produit pour frictionner quelqu'un, car il y a risque d'intoxication par les vapeurs d'alcool.

    En fait, durant un massage, la peau absorbe l'alcool. Ce traitement n'est d'ailleurs pas très efficace.

  • Bien choisir son thermomètre.

    L'idéal est le thermomètre à affichage électronique, buccal ou rectal.

    La température rectale est la plus fiable, surtout chez les enfants.

    Avec un thermomètre électronique, suivez le mode d'emploi.

  • Se reposer.

    Votre corps combat une agression.

    Il a besoin de forces et vous devez l'aider.

    Gardez le lit ou, du moins, réduisez vos activités.

  • Prendre des médicaments.

    Le paracétamol aide à faire baisser la fièvre.

    Des anti-inflammatoires peuvent aussi être utilisés chez l'adulte, mais avec précaution.

    Chez l'enfant, n'utilisez que du paracétamol.

  • Ne donnez jamais d'aspirine à un enfant.

    En effet, ce médicament peut provoquer le syndrome de Reye (une maladie très grave - avec atteintes neurologiques, rénales et hépatiques - qui touche surtout les enfants) en présence d'une infection virale. La varicelle est l'infection la plus "dangereuse" dans ce syndrome, mais les autres comportent certains risques. Comme ces infections peuvent se manifester par de la fièvre, il ne faut jamais donner d'aspirine. Le paracétamol est le seul médicament contre la fièvre et les douleurs qui est autorisé chez l'enfant.

  • Attention, les AINS (anti-inflammatoires non stéroïdiens), dont l'aspirine, sont contre-indiqués chez les femmes enceintes dès le début du 6e mois de grossesse.
  • S'hydrater.

    Il est important de boire très régulièrement pour ne pas se déshydrater.

    Buvez ce qui vous plaît : eau, jus de fruits ou de légumes, bouillons, boissons gazeuses, café, thé, tisane, etc.

    Les enfants adorent les jus de fruits. C'est un bon truc, s'ils refusent de boire.

  • Se rafraîchir.

    Un bain ou une douche froide, un ventilateur, des compresses humides froides ou même quelques minutes dans la piscine contribuent à réduire la température du corps.

    Les jeunes enfants supportent mal les bains froids. Préférez les bains à la température ambiante ou faites-leur des compresses tièdes que vous changerez régulièrement.

  • Éponger la sueur.

    L'évaporation peut aider à faire baisser la température interne du corps.

    Épongez le corps du malade à l'eau froide, surtout les régions qui dégagent le plus de chaleur (aisselles et aine).

  • Chercher le confort.

    La fièvre peut, tour à tour, vous faire frissonner ou vous donner très chaud.

    Dans tous les cas, il ne faut pas trop se couvrir pour permettre une diminution de la chaleur.

  • Manger à son rythme.

    Si vous vous hydratez bien, vous n'êtes pas obligé(e) de manger si vous n'en avez pas envie.

    Mais si vous avez faim, mangez légèrement et prenez plusieurs petites collations plutôt que trois gros repas.

  • Noter l'évolution de la température.

    Vous comptez aller consulter un médecin ? Préparez votre visite chez le médecin en prenant note de votre température, du moment de la prise de la température, de sa durée et des symptômes associés. Cela aidera grandement le médecin à poser un bon diagnostic.

Fièvre : Quand consulter ?

  • La personne atteinte est un bébé de moins de trois mois ou une personne âgée.
  • La température se maintient au-dessus de 39°C depuis plus de 48 heures, malgré la prise de médicaments.
  • La fièvre s'accompagne d'une raideur du cou et de maux de tête.
  • Vous constatez une détérioration de l'état général ou l'apparition d'autres symptômes, tels qu'une grande fatigue, de la torpeur, des vomissements, etc.
  • Vous souffrez d'une maladie cardiaque, de diabète ou de toute autre maladie chronique.

Guide: 

Publié par Dr Philippe Presles le Jeudi 31 Mai 2001 : 02h00
Mis à jour le Vendredi 20 Juin 2014 : 09h07
Source : Guide familial des symptômes sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Media, 2005. Ansm, « Rappel des règles de bon usage des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) », juillet 2013
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