Mâchoire qui craque : les causes possibles

Publié le 10 Décembre 2018 par La Rédaction E-Santé
Il arrive d’éprouver la sensation d’avoir la mâchoire qui craque. Cela s’accompagne parfois d’une douleur de la mâchoire ou d’une douleur articulaire qui siège au niveau de l’articulation temporo-mandibulaire (ATM). Mais quelles sont les causes qui peuvent expliquer ce claquement de la mâchoire ? Cela peut-il être préjudiciable à la santé des dents ?
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Personnes les plus concernées par la mâchoire qui craque

Certaines personnes sont naturellement prédisposées à présenter un craquement de la mâchoire ou des douleurs au niveau de l’articulation temporo-mandibulaire (ATM). Ainsi, les troubles de l’ATM sont plus fréquents chez les femmes (deux fois plus que chez les hommes) et en particulier chez celles ayant entre 30 et 50 ans, la fréquence diminuant par la suite. On retrouve aussi ces problèmes articulaires chez les personnes ayant eu certaines anomalies congénitales ou de développement. Par ailleurs, ce type de symptôme s’observe chez de nombreux malades qui souffrent de problèmes articulaires tels que l’arthrite par exemple. Au final, ces troubles sont très fréquents et ils concernent près de 10 % de la population.

Le stress parfois responsable de douleurs à la mâchoire

Le stress n’est pas directement responsable de certaines douleurs à la mâchoire. Toutefois, il arrive que les personnes stressées (notamment les plus perfectionnistes) contractent de façon excessive et involontaire les muscles masticateurs (ceux qui permettent de mâcher, c’est-à-dire ceux qui font bouger la mâchoire inférieure) : c’est le bruxisme. Les contractions, qui ont lieu le jour et/ou la nuit, sont parfois telles qu’elles entraînent un grincement strident qui, outre le fait qu’il perturbe le sommeil du conjoint, provoque une usure prématurée des dents et des douleurs au niveau de la mâchoire et de l’ATM. Si besoin, on peut mettre en place une gouttière à placer dans la bouche pendant la nuit afin de préserver la santé des dents.

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Les problèmes dentaires responsables de la mâchoire qui craque

Si la santé des dents peut (indirectement) être affectée par certains craquements de mâchoire, l’inverse est également vrai. En effet, un mauvais alignement dentaire et une mâchoire mal positionnée sont susceptibles d’entraîner des craquements articulaires. Cela peut s’observer si des dents sont tombées ou ont été retirées sans avoir pu être remplacées par des prothèses, ou de façon générale dans toutes les situations présentant une malocclusion importante. En effet, à terme, le positionnement articulaire va être modifié et cela occasionne une déviation des mâchoires qui peut entraîner des douleurs et des craquements.

Prise en charge des douleurs à la mâchoire

En cas de douleurs à la mâchoire ou de mâchoire qui craque, un traitement n’est envisagé que si le problème entraîne des douleurs importantes ou un véritable handicap au quotidien. Cela ne concerne que 20 % des patients, la plupart des personnes affectées se rétablissant spontanément dans les six mois. Si l'on décide d’intervenir, des approches douces sont privilégiées : ostéopathie, kinésithérapie, relaxation musculaire, acupuncture, biofeedback, travaux dentaires, etc.

Source : Articulations temporo-mandibulaires, Orthodontiste en ligne
Le bruxisme, Ordre des dentistes du Québec