Toux

Publié par Dr Philippe Presles le Jeudi 31 Mai 2001 : 02h00
Mis à jour le Vendredi 13 Septembre 2013 : 12h16
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La toux est un mécanisme de défense contre une agression extérieure.

Toux : Comprendre

La gorge, la trachée et les voies respiratoires sont munies de récepteurs qui, lorsqu'ils sont stimulés, envoient un message au cerveau. Celui-ci réagit en commandant aux muscles de se contracter pour tousser.

C'est ce qui arrive si on s'étouffe avec un aliment, si on s'expose au grand froid (c'est une irritation directe au niveau de la trachée) ou si on inspire un produit irritant.

Toux : Causes

Toux aiguë :

  • Infections virales ou bactériennes.

    Le rhume, la grippe, une bronchite et une pneumonie causent une inflammation de la gorge et des bronches.

    Fièvre et courbatures, congestion nasale et expectorations (crachats) y sont souvent associées.

  • Faux croup.

    Il s'agit d'une inflammation bénigne du larynx due à un virus ou à une bactérie (présents dans l'air, surtout pendant les saisons froides).

    Le faux croup se manifeste par une toux aboyante, des sifflements à l'inspiration (stridor), une voix rauque, de la fièvre et de la difficulté à respirer.

    Ce sont surtout les enfants de cinq ans et moins qui sont touchés, parce que leur système immunitaire est moins développé et que leur larynx est plus petit (les sécrétions l'obstruent facilement).

    Comme on peut confondre le faux croup et l'épiglottite, qui est beaucoup plus grave, mieux vaut consulter immédiatement un médecin.

  • Epiglottite.

    Très sérieuse infection bactérienne de l'épiglotte et de la gorge qui peut entraîner l'asphyxie si on ne la traite pas à temps.

    Elle touche les jeunes enfants et se caractérise par une toux aboyante, un stridor, une voix éteinte, des maux de gorge et de la fièvre.

    L'enfant présente une respiration sifflante, difficile, et il a tendance à s'asseoir pour mieux pouvoir respirer.

    C'est une urgence médicale.

  • Coqueluche.

    C'est une infection contagieuse due à une bactérie, le bacille de Bordet-Gengou.

    Elle se caractérise par des quintes de toux sèches entrecoupées par une inspiration longue et sifflante, appelée "chant du coq".

    C'est une maladie relativement peu fréquente, car l'immunisation se fait en bas âge.

    Elle est grave pour les enfants de moins de six mois et les personnes âgées.

    Elle constitue une urgence médicale.

Toux chronique (qui dure plus d'un mois) :

  • Rhinorrhée postérieure.

    Il s'agit d'un écoulement des sécrétions nasales dans le fond de la gorge, souvent dû à une sinusite ou à une rhinite chronique (inflammation de la muqueuse nasale). À noter que la rhinite peut être causée par des allergies (animaux, pollens, acariens).

  • Asthme.

    C'est une maladie inflammatoire des bronches qui provoque un épaississement des sécrétions et la contraction des bronches.

    Elle se manifeste par de la toux, avec ou sans crachats, des sifflements respiratoires et de l'essoufflement.

    La toux est habituellement déclenchée par des irritants bronchiques (froid, fumée, odeurs fortes, rire).

    Elle réveillera parfois les gens la nuit.

    Notons que l'asthme peut être causé par une réaction allergique (aux poils d'animaux par exemple).

    La toux est parfois la seule manifestation de l'asthme, surtout chez les enfants.

  • Bronchite chronique.

    Il s'agit d'une maladie habituellement causée par le tabagisme.

    Elle est caractérisée par une toux grasse et des crachats dus à l'inflammation des voies respiratoires, qui sécrètent davantage, surtout le matin.

    Quand la maladie évolue, des sifflements et de l'essoufflement peuvent se manifester.

    Les fumeurs passifs peuvent parfois, dans de rares cas, développer une bronchite chronique.

  • Emphysème pulmonaire.

    Il correspond au stade avancé de la bronchite chronique.

    Il est caractérisé par une toux sèche, une difficulté à cracher et un essoufflement.

  • Reflux gastro-œsophagien (RGO).

    L'acide gastrique remonte dans l'œsophage et vient irriter la trachée, occasionnant une toux sèche.

    Le RGO peut s'accompagner de brûlures gastriques et d'un goût amer dans la bouche.

  • Certains médicaments.

    Par exemple, les inhibiteurs de l'enzyme de conversion de l'angiotensine utilisés dans le traitement de l'hypertension artérielle entraînent quelquefois une toux sèche.

    Tout comme les bêtabloquants utilisés dans les cas d'angine de poitrine et d'hypertension artérielle, qui peuvent exacerber l'asthme.

    Dans certains cas, la toux continue même après la fin du traitement médicamenteux.

  • Insuffisance cardiaque.

    Elle entraîne de l'essoufflement ainsi qu'une toux à l'effort et pendant la nuit.

  • Pneumonie d'hypersensibilité.

    Le contact avec certains oiseaux (perruches, pigeons) ou avec du foin moisi ou avec des produits chimiques peut provoquer une réaction de défense du poumon. Celle-ci se manifeste par de la toux, de l'essoufflement, de la fatigue, une perte de poids et, souvent, de la fièvre.

  • Tics.

    Il arrive que certaines personnes prennent la mauvaise habitude de tousser dans certaines circonstances (quand elles sont nerveuses, embarrassées, anxieuses, stressées, etc.).

    C'est un peu comme les gens qui ne peuvent s'empêcher de se racler la gorge.

Guide: 

Publié par Dr Philippe Presles le Jeudi 31 Mai 2001 : 02h00
Mis à jour le Vendredi 13 Septembre 2013 : 12h16
Source : Guide familial des symptômes sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Media, 2005.
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