La VO2 max
Lors d'un effort, le volume d'oxygène consommé dépend de l'effort fourni et augmente avec l'intensité de celui-ci. L'oxygène est le carburant nécessaire à tout effort physique prolongé (c'est le carburant de l'endurance).
Sommaire

Une estimation de l'endurance

Lors d'un effort de longue durée, plus un individu a un VO2 max élevé, plus il peut maintenir un pourcentage élevé de ce VO2 max. C'est ce qu'on appelle l'« endurance », qui peut être améliorée d'environ 30 à 35 % avec l'entraînement.

Endurance = capacité à maintenir un pourcentage élevé de VO2max.

Comment mesure-t-on la VO2 max ?

La VO2 max peut être mesurée directement à l'aide de dispositifs ergométriques ou indirectement par rapport à la fréquence cardiaque pour un effort donné.

  • La mesure directe est, comme son nom l'indique, une mesure précise de la quantité d'oxygène consommée par l'individu lorsqu'il est au maximum de l'effort (un appareil complexe fait la différence entre l'oxygène inspiré et l'oxygène expiré). Elle est faite à l'aide de tapis roulants, avirons ou bicyclettes ergométriques, qui permettent de quantifier précisément l'effort fourni. Celui-ci est poussé jusqu'à l'obtention de cette valeur maximale de consommation de l'oxygène (l'oxygène consommé est mesuré par l'analyse de l'expiration). Cette méthode doit donc être réservée à des personnes en bonne santé, et doit se faire sous surveillance médicale.
  • Les méthodes indirectes permettent d'extrapoler la VO2 max à partir d'un effort moins important, en prolongeant les courbes de consommation d'oxygène et de fréquence cardiaque jusqu'à un effort extrême « virtuel » (la fréquence cardiaque maximale étant évaluée à 220-l'âge).

    Une méthode encore plus simple permet d'évaluer la puissance de l'effort fourni (sur une série de flexions par exemple), et d'estimer la VO2 max à partir de la fréquence cardiaque. Cette méthode est cependant très indirecte et peu précise.

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