La salive en 5 questions/réponses
Publié par Dr Christelle Pierrot, médecin généraliste le Jeudi 15 Octobre 2015 : 16h51
Mis à jour le Lundi 19 Octobre 2015 : 10h20

Notre bouche est le théâtre quotidien de phénomènes chimiques et biologiques multiples conditionnés par la salive, un suc sécrété par les glandes salivaires.  Son rôle physiologique essentiel au corps humain comporte dans le même temps un risque pour la santé puisqu’elle peut véhiculer des agents pathogènes responsables de diverses maladies.

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A quoi sert la salive ?

La salive a plusieurs rôles :

  • un rôle de lubrifiant essentiel pour la parole et la déglutition en humidifiant la muqueuse de l’intérieur de la bouche et de la gorge
  • un rôle dans la digestion des aliments, via les enzymes salivaires qui broient sucres et matières grasses ; il s’agit de la première phase dans le processus de digestion !
  • un rôle de protection microbienne : la salive présente un système antimicrobien très efficace, neutralisant ainsi une grande partie des virus et bactéries qui rentrent par notre bouche
  • un rôle dans la santé dentaire : par sa capacité à éliminer des germes, la salive permet aussi d’éviter la formation de caries. Par ailleurs, la salive diminue l’acidité des aliments, protégeant ainsi l’émail dentaire. La salive maintient un pH optimal, sachant qu’un pH plus acide conduit à la déminéralisation de l’émail, et qu’un pH plus basique entraîne la formation de tartre
  • un rôle de renouvellement tissulaire de la muqueuse de la bouche grâce aux facteurs de croissance hormonaux présents dans la salive, et aux facteurs d’accélération de la cicatrisation
  • un rôle dans la sensation gustative : les bourgeons gustatifs fonctionnent uniquement en milieu liquide, la salive leur permet ainsi de pouvoir jouer leur rôle de « goûteurs »
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Quelles maladies peuvent être transmises par la salive ?

  • La maladie N°1 en termes de transmission salivaire est nommée, à juste titre, « la maladie du baiser » : il s’agit de la mononucléose infectieuse. Elle est virale et causée par l’EBV (Epstein-Barr Virus).
  • Viennent ensuite certaines maladies qui peuvent se transmettre par la salive, mais aussi par la toux, les éternuements : la grippe (maladie virale), la tuberculose (maladie bactérienne).
  • Très fréquent aussi, l’herpès : le virus HSV (Herpès Simplex Virus) est responsable d’un bouton contagieux sur la lèvre (appelé bouton de fièvre), mais le virus est également présent dans la salive et on peut être contaminé même sans lésion cutanée.
  • En dehors des virus et des bactéries, il est possible également d’attraper des mycoses via la salive de quelqu’un ayant une mycose buccale.
  • Le virus de l’hépatite B (VHB) se transmet volontiers par la salive : l’hépatite B est une pathologie touchant le foie, qui peut être aiguë ou devenir chronique.
  • Important : le virus de l’hépatite C (VHC) et le VIH (Virus de l’Immunodéficience Humaine responsable du SIDA) ne se transmettent pas par la salive, mais par le sang.
Publié par Dr Christelle Pierrot, médecin généraliste le Jeudi 15 Octobre 2015 : 16h51
Mis à jour le Lundi 19 Octobre 2015 : 10h20
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