Quels sont les signes d'une athérosclérose ?

Publié le 04 Juin 2012 à 0h00 par Dr Philippe Presles
L’athérosclérose est une affection courante, qui conduit à un blocage de la circulation du sang à l’intérieur des artères ou simplement à un rétrécissement de celle-ci.Peut-on repérer des symptômes indiquant l’existence d’une athérosclérose ? Quels sont exactement les signes de l’athérosclérose ?

L’athérosclérose, c’est quoi exactement ?

L’athérosclérose, c’est lorsque la circulation sanguine à l’intérieur des artères est gênée ou bloquée par la présence d’une plaque d’athérome.

Ce phénomène peut mener à des troubles cardiovasculaires. En effet, lorsque la circulation sanguine est ralentie (angine de poitrine) ou bloquée (infarctus du myocarde), et que le cœur n’est plus suffisamment oxygéné, certaines régions du tissu cardiaque se détruisent, et le cœur n’arrive plus à se contracter et à remplir son rôle de pompe.

L’athérosclérose touche essentiellement les grosses et les moyennes artères (artères coronaires, artères cérébrales, artères des membres, artères rénales).

Attention, il ne faut pas confondre athérosclérose et artériosclérose : l’artériosclérose désigne le durcissement, l’épaississement et la perte d’élasticité des artères, et contribue donc à l'athérosclérose.

Athérosclérose : et la plaque d’athérome, c’est quoi ?

La plaque d’athérome se forme très progressivement sur la paroi des artères.

Elle est constituée de dépôts de cholestérol et d’autres substances, comme des cellules immunitaires et du calcium…

Au fur à mesure que cette plaque d’athérome s’étend et prend de l’épaisseur, elle rétrécit le diamètre de l’artère.

L’accident cardiaque survient lorsque cette artère se retrouve bouchée par un caillot sanguin venu se fixer au niveau de cette plaque (pour réparer l’artère lésée par la plaque), ou lorsque la plaque d’athérome se détache et, via la circulation sanguine, va bloquer à distance une artère coronaire et c’est l’infarctus, ou bien une artère cérébrale et c’est l’accident vasculaire cérébral, etc.

Mots-clés : Atherosclerose
Source : Le Manuel Merck, Larousse.