Méningite : quels sont les signes ?

La méningite désigne une inflammation des méninges, membrane qui enveloppe le cerveau et la moelle épinière. *La méningite est souvent d’origine virale. Plus rarement, mais beaucoup plus grave, la méningite peut être causée par une bactérie. Il s’agit alors d’une urgence vitale. Quels sont les symptômes qui mettent sur la piste d’une méningite virale ou bactérienne ?
© Istock

Quels sont les symptômes de la méningite virale ?

Provoquée par un virus, la méningite virale est souvent bénigne.

Elle se manifeste comme une grippe et disparaît spontanément en une quinzaine de jours sans traitement particulier.

Cette forme de méningite touche essentiellement des enfants et des jeunes adultes.

Les méningites bactériennes

Depuis l’introduction du vaccin contre Haemophilus influenzae de type B dans le calendrier vaccinal (vaccination systématique des bébés), la plupart des méningites bactériennes sont dues à deux bactéries :

  • Streptococcus pneumoniae (responsable de méningites à pneumocoques).
  • Neisseria meningitidis (méningites à méningocoques).

Ce sont les jeunes enfants, au cours des deux premières années de vie, qui sont le plus souvent victimes de méningite bactérienne.

Chez les jeunes adultes, la méningite se manifeste parfois sous forme de petites épidémies (méningites à méningocoques).

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Source : Méningite France-Association Audrey, http://www.associationaudrey.fr ;  http://www.meningite.info.