Futurs parents, faites-vous vacciner contre la coqueluche

Publié le 05 Mai 2008 à 2h00 par Dr Philippe Presles
La coqueluche est une maladie actuellement en recrudescence. Elle se révèle très dangereuse pour les nourrissons. Or dans bon nombre de cas, ce sont les parents eux-mêmes, porteurs de la bactérie, qui la transmettent à leur bébé ! Un rappel vaccinal chez les futurs parents s'impose.
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La coqueluche circule parmi les adultes

La coqueluche est une maladie infantile contre laquelle les enfants sont systématiquement protégés par la vaccination.

Le calendrier vaccinal prévoit 3 injections du vaccin anti-coqueluche à 2, 3 et 4 mois, puis deux rappels à 16-18 mois et entre 11 et 13 ans (cet acte vaccinal se déroule en même temps que les vaccinations contre la diphtérie, le tétanos, la poliomyélite et l'Haemophilus influenzae B).

Pourtant, on assiste actuellement à une recrudescence de la coqueluche. Mais la bactérie responsable de cette maladie ne circule pas parmi les enfants, puisque ceux-ci sont immunisés par la vaccination.

En revanche, elle circule parmi les adultes car la vaccination immunise contre la coqueluche pendant une dizaine d'années.

Les parents contaminent leurs enfants...

Chez les adultes, la coqueluche est bénigne et passe le plus souvent inaperçue, si ce n'est la présence d'une toux persistante et inexpliquée.

Le problème est qu'ils sont contagieux et peuvent transmettre la coqueluche aux personnes non vaccinées, non complètement vaccinées ou qui n'ont pas eu de rappel.

C'est précisément le cas des nourrissons, trop jeunes pour avoir débuté le programme vaccinal ou n'ayant pas encore reçu les trois injections nécessaires à leur immunisation.

Or les bébés sont très vulnérables à la coqueluche, maladie pouvant mettre leur pronostic vital en jeu.

Il faut savoir que la coqueluche est la 1ère cause de décès par infection bactérienne chez les enfants de moins de 2 mois.

Un rappel vaccinal contre la coqueluche s'impose chez les futurs parents

Une seule solution : rappel anti-coqueluche chez les adultes susceptibles de devenir parents.

Depuis quelques années déjà, il existe des recommandations officielles préconisant aux adultes susceptibles de devenir parents dans les mois ou les années à venir d'effectuer un rappel vaccinal contre la coqueluche.

Il existe un vaccin combiné (diphtérie - tétanos - poliomyélite - coqueluche) destiné aux adultes qui permet une protection en une seule injection contre ces 4 maladies (profitons-en pour souligner qu'un rappel contre la diphtérie, le tétanos et la poliomyélite est nécessaire tous les 10 ans à partir de l'âge de 20 ans !), et qui permet également d'éviter de transmettre ces maladies aux jeunes bébés non encore vaccinés ou incomplètement vaccinés.

C'est ainsi que le rappel contre la coqueluche est conseillé aux adultes désirant un enfant, aux membres d'un foyer à l'occasion d'une grossesse (père, enfants et adolescents pendant la grossesse, mère le plus tôt possible après l'accouchement), aux professionnels en contact avec des nourrissons ou lors d'un cas de coqueluche dans l'entourage.

Source : Le Quotidien du médecin, 4 avril 2008.