Des bébés vaccinés dans le ventre de leur mère

De premières expérimentations chez le mouton montrent qu'il est possible de vacciner des foetus dans le ventre de leur mère. Ces résultats ouvrent de nouvelles perspectives vaccinales chez l'homme et pourraient permettre d'éviter que certaines infections soient transmises de la mère à l'enfant au cours de la grossesse.
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Certaines maladies infectieuses peuvent se transmettre de la mère à l'enfant au cours de la grossesse. Cela peut être dangereux pour le foetus et avoir des incidences sur sa vie future. C'est le cas par exemple de l'herpès ou de l'hépatite B. Cette maladie peut évoluer sous une forme chronique et être à l'origine de cancers du foie: piètre avenir direz-vous, pour un enfant à naître !Les médecins essaient donc de développer une stratégie vaccinale in utero (dans la poche utérine) pour éviter la contamination des foetus dont la mère est infectée par un agent infectieux. Les premiers essais menés sur le mouton sont plutôt prometteurs.Une dose vaccinale contre l'hépatite B a été déposée directement dans la bouche de foetus d'agneaux à quatre mois de gestation. Trois des quatre agneaux ayant reçu le vaccin présentaient des anticorps protecteurs contre la maladie à leur naissance.Ces premiers résultats apportent la preuve qu'il est possible d'obtenir une réponse immunitaire chez un foetus par une vaccination orale in utero et ouvrent de nouvelles perspectives de vaccination chez l'homme.

Publié par Dr Philippe Presles le Mercredi 10 Avril 2002 : 02h00