Atteint d’une pneumonie, Elton John interrompt son concert en larmes
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Qu’est-ce qu’une pneumonie atypique ?

Qu’est-ce qu’une pneumonie atypique ?© Istock

La pneumonie est une infection des poumons, bactérienne ou virale le plus souvent. Les symptômes les plus fréquents de cette maladie sont : 

  • de la fièvre et des frissons ;
  • une toux ;
  • un essoufflement ou une respiration sifflante ;
  • un pouls rapide ;
  • des expectorations (crachats) ;
  • des douleurs au niveau du thorax ou du dos, surtout à l'inspiration ;
  • de la fatigue ;
  • des maux de tête.

Il existe plusieurs types de pneumonie. Elle est appelée atypique quand les symptômes sont moins brutaux et caractéristiques. Par exemple, le malade n’a pas de fièvre ou de douleurs thoraciques. Elle est ainsi plus difficile à diagnostiquer. Ces signes moins prononcés peuvent, en effet, conduire le médecin à penser à une infection respiratoire, comme une bronchite, une sinusite ou une grippe.

La pneumonie atypique est, en revanche, souvent accompagnée de douleurs abdominales, de vomissements ou de convulsions. Elle peut ainsi aussi être confondue avec une inflammation de l’appendice, ou appendicite.

Quelles sont les causes d’une pneumonie atypique ?

La pneumonie atypique est provoquée par des bactéries. Il peut s’agir de la Mycoplasma pneumoniae ou encore la Chlamydia pneumoniae et Legionella pneumophila (qui cause également la maladie du légionnaire). Cette maladie contagieuse est soignée par une prise d'antibiotique.

Le SRAS (Syndrome Respiratoire Aigu Sévère), apparu en Chine en 2002 et responsable de 774 décès dans le monde en 2002-2003, est une forme de pneumonie atypique. La pathologie est pour sa part causée par un coronavirus (le SARS-CoV).

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