Appareil auditif : comment faire le bon choix ?

En matière d’appareils auditifs, il n’est pas toujours évident de faire un choix.

Quelles sont les options disponibles pour les patients ?

Comment choisir son appareil ?

Quels sont les prix et les remboursements ?

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Les appareils auditifs : simples… En apparence

Sur le principe, un appareil auditif n’a rien de compliqué. Il s’agit de micros qui captent le son extérieur, le transforment pour le rendre plus compréhensible, et ensuite le retransmettent à l’intérieur de l’oreille du patient qui n’entend plus bien.

Aujourd’hui pratiquement tous les modèles vendus sont numériques et dits non-linéaires : le son recueilli est manipulé avant d’être transmis à la personne, pour éliminer les fortes variations de son.

Mais la réalité est bien plus compliquée. La liste des appareils acceptés par l’Assurance maladie pour remboursement est longue… En fait, on peut comparer le choix d’un appareil auditif à celui d’une voiture : les options sont extrêmement nombreuses.

Certaines sont d’ordre esthétique ou de confort, comme le fait que la prothèse soit complètement à l’intérieur de l’oreille ou qu’une partie soit apparente. D’autres concernent le fonctionnement même de l’appareil.

Microphone omnidirectionnel ou micros directionnels ?

Les micros omnidirectionnels se contentent de prendre tous les sons ambiants pour les amplifier et les transmettre plus directement au tympan.

La plupart des appareils auditifs, et tous ceux qui sont haut de gamme, proposent plusieurs micros directionnels. Ils vont faire la différence entre les sons d’ambiance et ceux qui viennent de juste en face de la personne appareillée. Il devient ainsi beaucoup plus facile d’avoir une conversation dans un environnement bruyant, par exemple.

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Les micros omnidirectionnels sont de moins en moins utilisés, mais ils peuvent être suffisants pour les personnes qui sont presque toujours dans un environnement peu bruyant – une personne âgée qui vit seule chez elle par exemple.

Quel niveau de programmation possible ?

Certains appareils auditifs peuvent être programmés pour adapter l’aide à la situation : dans la voiture, dans un restaurant, pendant une réunion, les besoins de la personne appareillée sont différents, et certaines prothèses s’adaptent. On peut alors les programmer, en passant par un ordinateur.

Ces solutions sont très efficaces, mais pas à la portée de tout le monde – leur prix est bien sûr un obstacle, mais la complexité de leur utilisation aussi.

Les prothèses qui interagissent avec l’environnement

Certains appareils auditifs sont équipés de récepteurs qui leur permettent d’interagir avec les appareils qui diffusent du son, et particulièrement les téléphones portables. Ainsi vous entendrez ce que dit votre interlocuteur directement dans la prothèse, ce qui offre un confort d’écoute très important. La même démarche est appliquée au son d’un ordinateur, de certaines télévisions, ou même d’un lecteur MP3.

Là encore, on parle d’appareils sophistiqués, qui doivent en plus être adaptés aux appareils qui existent chez la personne équipée.

Appareils auditifs : quid du remboursement ?

Variété de prix

Le prix des appareils auditifs varient très fortement selon les modèles. Le plus basiques commencent à 443,63 euros par oreille, les plus chers peuvent aller jusqu’à 2000 euros par oreille.

Remboursement

Le remboursement varie lui aussi. La Sécurité Sociale prend en charge 60 % de 199,71 €, soit 119 € par oreille.

Le bon modèle est personnel

Il est donc important de choisir le bon modèle pour la bonne situation.

Et ce n’est pas seulement une question de prix : en effet de très nombreux patients sont équipés, mais n’utilisent pas leur appareil parce qu’il n’est pas adapté à leur situation, ou pas assez confortable.

Publié le 14 Avril 2014 | Mis à jour le 03 Février 2016
Auteur(s) : Marion Garteiser, journaliste santé
Source : KCE Report 91 (2008).