Aïe une crampe ! Qu'est-ce qu'il m'arrive ?

Une crampe, rares sont ceux qui n'en ont jamais connue. Mais qu'est-ce qui se cache derrière cette brusque contraction musculaire, douloureuse et incontrôlable ?
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Une crampe, c'est quoi au juste ?

La crampe est un phénomène fréquent... et néanmoins pas très bien connu. Ce que l'on sait, c'est que la crampe est une forte contraction d'un muscle, qui arrive brusquement et s'accompagne d'une douleur assez intense. Les crampes se déclenchent souvent dans le cadre d'une pratique sportive, auquel cas elles sont d'ailleurs très gênantes pour le sportif, qui ne peut plus maintenir son effort. En dehors de ce cas typique, les crampes sont plus fréquentes en période de croissance, ou pendant la grossesse ; mais certaines crampes apparaissent aussi sans aucune raison décelable.

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Pourquoi a-t-on des crampes ?

Pour les crampes qui ont lieu pendant un effort, la circulation sanguine est pointée : le muscle très sollicité ne recevrait pas autant de sang qu'il en a besoin. D'autres causes sont cependant possibles, comme un désordre métabolique (manque de calcium, de potassium ou de magnésium) qui influencerait de manière négative la chimie qui se déroule dans un muscle pendant l'effort. Mais au final, les mécanismes précis de la crampe restent relativement mystérieux. Heureusement, à force de subir les crampes, les sportifs finissent par connaître quelques moyens de les éviter.

Publié le 07 Août 2009 | Mis à jour le 10 Août 2009
Auteur(s) : Marion Garteiser, journaliste santé