Les crampes, que cachent-elles ?

La crampe est un symptôme banal qui peut être déclenché par divers évènements, allant de la grossesse à la déshydratation par exemple. Il existe cependant des crampes diffuses, par opposition à la crampe classique localisée, pouvant révéler une vraie pathologie sous-jacente.
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La crampe localisée est bénigne

La crampe peut se définir comme une contraction musculaire soudaine, douloureuse, involontaire et passagère, d'une partie ou de la totalité d'un muscle. Elle dure généralement de quelques secondes à quelques minutes. Les crampes intéressent surtout le mollet et cèdent à l'étirement musculaire.

Elles surviennent lors des efforts chez les sportifs, mais parfois aussi au repos et souvent la nuit.

Le plus souvent, elles sont localisées et isolées, sans aucun rapport avec une maladie.

Quelles sont les causes des crampes ?

Les évènements susceptibles de déclencher des crampes sont très divers :

  • La grossesse.
  • La pilule.
  • La fatigue.
  • L'activité sportive (en particulier la natation).
  • La déshydratation avec perte de sel (sueurs intenses, coups de chaleur, vomissements, diarrhée).
  • Le froid.
  • Certaines positions.
  • Les dialyses rénales.
  • Certains médicaments, notamment les anti-acétylcholines indiqués dans le traitement des myasthénies (épuisement musculaire), et ceux qui modifient l'équilibre des ions sodium et potassium (laxatifs, diurétiques, corticoïdes), ainsi que les statines contre le cholestérol.
  • L'abus d'excitants (café, thé).
  • La toxicomanie...
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Source : Entretiens de Bichat, Communication de Eymard B., 10 septembre 2007.