Les troubles bipolaires, c'est quoi exactement ?

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le Lundi 19 Juin 2006 : 02h00
Mis à jour le Lundi 24 Avril 2017 : 16h01
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Plus connus sous le nom de «maladie maniaco-dépressive», les troubles bipolaires se caractérisent par des fluctuations extrêmes de l'humeur, avec une alternance de périodes d'excitation et de dépression, entrecoupées de périodes normales. Les conséquences d'une telle oscillation peuvent être particulièrement graves dans tous les domaines, financier, social, professionnel, familial, etc.

Troubles bipolaires : alternance d’excitation et de dépression

Il nous est tous arrivé de passer de l'euphorie à la colère, c'est-à-dire d'une humeur extrême à une autre. Cette alternance n'a eu aucune conséquence. En revanche, chez les personnes atteintes de troubles bipolaires, cette fluctuation est persistante, douloureuse et invalidante.

Cette maladie touche 2% de la population, soit près de 1.300.000 Français. Elle se déclare en général entre 15 et 25 ans, autant chez les hommes que chez les femmes. 25% des personnes touchées ont fait des tentatives de suicide, fatales dans 15% des cas.

Les sujets qui souffrent de cette maladie psychique oscillent perpétuellement entre trois états plus ou moins fréquemment et plus ou moins intensément :

1. L'état maniaque

Euphorie ou irritabilité, augmentation de l'estime de soi, idées de grandeur, accélération des pensées, fuites des idées, forte augmentation des activités, diminution du besoin de sommeil, etc. Or cet état d'hyperactivité peut avoir des conséquences fortement dommageables, comme par exemple des dépenses inconsidérées d'argent. À noter que le terme « maniaque » ou « manie » au sens psychiatrique désigne un état d'excitation anormal et non pas les manies au sens populaire désignant des habitudes stéréotypées.

2. L'état dépressif

Tristesse, perte d'intérêt, fatigue, ralentissement psychique et moteur, modification de l'appétit et du sommeil. Cette humeur dépressive peut avoir de fortes répercussions dans le domaine social et professionnel, sans oublier un risque suicidaire.

3. L'état normal

Mais chez certains patients,des troubles peuvnet persister : difficultés de sommeil, hyper réactivité émotionnelle, troubles cognitifs, etc.

Des conséquences dramatiques

Comme indiqué ci-dessus, la période d'excitation extrême, tout comme celle de la dépression, peuvent entraîner des comportements à risques dans tous les domaines.

En plus de la souffrance personnelle et du risque de suicide (qui peut aussi survenir durant l'état maniaque),

  • les conséquences professionnelles des troubles bipolaires peuvent être sérieuses :

    démission irréfléchie, conflits, instabilité professionnelle, comportement agité, licenciement...

  • les conflits conjugaux au niveau familial sont fréquents :

    divorce, séparation, répercussion sur les enfants, mais aussi perte d'amis, etc.

  • Les prises de risque sont parfois inconsidérées :

    rapports sexuels non protégés, excès de vitesse, défis dangereux, délits, agression physique, consommation d'alcool, de drogues...

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le Lundi 19 Juin 2006 : 02h00
Mis à jour le Lundi 24 Avril 2017 : 16h01
Source : Dossier de presse Lilly, mars 2004.
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