Sensibilité à la lumière

Mais il existe un phénomène qui nécessite une attention médicale, c'est la photophobie.

Elle se définit comme étant une sensibilité à la lumière qui va jusqu'à provoquer de la douleur.

D'autres symptômes peuvent l'accompagner :

  • maux de tête ;
  • éblouissement ;
  • sensation d'irritation des yeux.
  • Affections de l'œil
    Les affections de l’œil telles que conjonctivite, blépharite (infection de la paupière), uvéite (inflammation des tissus à l'intérieur de l'œil), glaucome, corps étrangers, abrasion (irritation de la surface de l'œil avec un objet), etc. En fait, presque toutes les maladies oculaires peuvent, à un degré plus ou moins marqué, causer de la photophobie.
  • Maladies généralisées
    La rougeole provoque une petite kératite (inflammation de la cornée). L'arthrite et d'autres maladies inflammatoires peuvent s'accompagner d'une uvéite et donc d'une photophobie.
  • Certains médicaments
    La plupart des médicaments instillés dans l'œil provoquent une photophobie plus ou moins marquée. En outre, des produits comme les bêtabloquants (contre l’hypertension artérielle) peuvent entraîner une photophobie chez certaines personnes.
  • Lentilles de contact
    Elles peuvent causer des microtraumatismes dans les yeux qui, à la longue, risquent d'entraîner de la photophobie. Mais c’est très rare, surtout si elles sont bien utilisées.
  • Facteurs externes
    Un vent particulièrement chaud et sec, certains gaz (bombes lacrymogènes) et le poivre. Sans oublier le brouillard par beau temps sec et les rayons du soleil.
  • Cataractes
    Sans nécessairement parler de photophobie (car il n'y a pas de douleur), certains types de cataractes se manifestent par un éblouissement marqué.
  • Éviter de se frotter les yeux
    Cela aggrave la situation.
  • Identifier la cause et la corriger
    Par exemple, si c'est le cas, vous devrez enlever le corps étranger ou vos lentilles de contact.
  • Soulager la douleur
    Appliquez des compresses d'eau froide sur les yeux. Des analgésiques pourront également vous aider.
    N'utilisez pas de médicaments sans en connaître les indications et les effets. Demandez toujours l'avis d’un spécialiste.
  • Porter des lunettes de soleil
    Il existe d'excellents verres anti-UV. Choisissez ceux qui offrent une protection sur le côté des yeux. La couleur a une importance très relative ; cependant, pour les sports de neige, la couleur orange est recommandée, car elle accentue les accidents de terrain (on voit mieux les bosses). Les verres polarisés coupent les reflets du soleil et sont très utiles pour le nautisme, le ski et autres sports de neige.
  • Les symptômes sont apparus brusquement.
  • Les symptômes se manifestent de façon modérée depuis deux ou trois jours.
  • Vous êtes traité(e) pour une maladie des yeux et vous ressentez des douleurs.
  • Vous portez des lentilles de contact et souffrez de photophobie.
  • Vous êtes sujet(te) au glaucome et vous ressentez une douleur aux yeux et une baisse de vision.
  • Vous souffrez d'arthrite ou d'une maladie inflammatoire.
  • Vous êtes diabétique et vous remarquez une modification visuelle ou un inconfort oculaire.
    Par ailleurs, un examen ophtalmologique annuel est systématiquement recommandé à tous les diabétiques.

Le médecin procédera à un examen oculaire complet.

Dans la plupart des cas, il sera en mesure d'identifier la cause et de suggérer un traitement adéquat.

  • Affections de l'œil
    Des antibiotiques seront nécessaires s'il y a une infection. En cas d'inflammation, on pourra utiliser des anti-inflammatoires. Quant au glaucome, il est traité par des médicaments qui font diminuer la pression dans l'œil.
  • Maladies généralisées
    Le médecin tentera de maîtriser la maladie qui provoque la kératite, l'uvéite ou la photophobie. Il arrive parfois que les dommages aux yeux soient irréversibles. Il s'agira alors de protéger les yeux, notamment en recommandant le port de verres foncés.
  • Certains médicaments
    Si les médicaments causent une photophobie trop marquée, le médecin pourra modifier la prescription.
  • Lentilles de contact
    Si les lentilles de contact sont responsables du problème, il faut les enlever tant qu'il persiste. Dans la plupart des cas, il n'y a pas de récidive.
  • Cataractes
    Une intervention chirurgicale est nécessaire pour remplacer le cristallin par une lentille intraoculaire (cristallin artificiel).
publié initialement le 31/05/2001 - 02h00 et mise à jour par Dr Philippe Presles le 10/12/2013 - 09h25

Guide familial des symptômes sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Media, 2005.

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