Perte d'équilibre

Chez l'être humain, l'équilibre est un état de stabilité en position debout.

C'est le résultat neutre de la rencontre de deux forces : la pesanteur (qui nous attire vers le sol) et les contractions musculaires (qui nous maintiennent à la verticale).

La perte d'équilibre correspond à la difficulté de se maintenir dans la position debout.

Les mécanismes qui assurent l'équilibre constituent un remarquable modèle de traitement de l'information.

Dès que l'on se lève, commencent à circuler des messages qui proviennent de la plante des pieds, des muscles, des articulations, de la tête, du cou, du labyrinthe (une partie de l'oreille interne, là où se trouve le circuit de l'équilibre), de l'appareil visuel, du cervelet (qui contrôle et affine le mouvement) et des structures profondes du cerveau (là où passent les informations). Une fois la donnée enregistrée, le cerveau périphérique (le cortex) commande aux muscles de soutenir le corps afin qu'il ne tombe pas.

Un problème à une de ces parties du corps risque d'entraîner des pertes d'équilibre.

Celles-ci ne sont donc pas une maladie en soi, mais un symptôme.

Les pertes d'équilibre peuvent s'accompagner de :

  • vertiges ;
  • étourdissements ;
  • baisse de l'audition ;
  • instabilité du regard (l'image danse, bouge) ;
  • nausées ;
  • chutes ;
  • d'autres symptômes peuvent se manifester, selon l'origine du problème.

Mis à jour par Dr Philippe Presles le 31/12/2012
Créé initialement par le 08/06/2001

Sources : Guide familial des symptômes sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Media, 2005

Cette fiche fait partie du guide Guide Symptômes et maladies, rubrique Oeil, Bouche, Dent, Nez, Gorge, Oreille, Cheveux

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