La durée de vie des trisomiques s'allonge

La durée de vie des trisomiques s'allonge

L'espérance de vie des personnes atteintes d'une trisomie 21 s'est considérablement accrue au cours des dernières décennies.

Elle est actuellement supérieure à 55 ans, contre 20 ans dans les années 50 et seulement 9 ans en 1929 !

La trisomie 21 : définition et situation en France

La France compterait aujourd’hui plus de 50.000 personnes atteintes de trisomie 21.

La trisomie 21 (également appelée mongolisme en raison de l'aspect du visage évoquant celui des peuples mongols) est due à une aberration chromosomique (présence d'un chromosome 21 surnuméraire).
Elle représente la première cause de handicap mental.

La trisomie 21 touche un enfant sur 800 et croît considérablement avec l'âge de la mère, surtout après 35 ans.
Ainsi, la probabilité d'avoir un enfant trisomique est de :

  • 1 pour 2.000 naissances à 20 ans.
  • 1 pour 400 naissances vers 38 ans.
  • 1 pour 100 naissances vers 40 ans.

L’espérance de vie des trisomiques a fortement augmenté

Le vieillissement des personnes présentant une trisomie 21 est devenu un sujet d'étude du fait de l'élévation massive de leur espérance de vie depuis les dernières décennies.
Elle reste cependant inférieure à celle de la population générale en raison d'une mortalité augmentée, liée notamment à certaines malformations cardiaques, à une démence précoce et à un vieillissement plus rapide des tissus.

Actuellement, l’espérance de vie d’une personne trisomique est supérieure à 55 ans, alors qu'elle n'était que de 9 ans en 1929. On estime même qu’un trisomique sur 10 vivra jusqu’à 70 ans.

Dans ces conditions, les parents de sujets trisomiques ont maintenant de fortes chances de mourir avant leurs enfants, ce qui ne va pas sans poser un certain nombre de problèmes.

Mis à jour par Dr Philippe Presles le 26/09/2014
Créé initialement par Dr Philippe Presles le 27/11/2002

Sources : Fromage B. et coll., L'Encéphale, 28 : 212-216, 2002. Collège National des Enseignants et Praticiens de Génétique Médicale, Renaud Touraine et coll., 2010-2011.

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