Les yeux des enfants : des prunelles à protéger absolument !

Publié par Rédaction E-sante.fr le Vendredi 23 Novembre 2001 : 01h00
Lors des sorties en montagne, à la mer ou même lors des promenades en poussette à la campagne ou en ville, la protection des yeux des enfants est très souvent oubliée. Pourtant, dès le plus jeune âge, ils sont soumis chaque jour à l'exposition solaire durant environ une à deux heures. Au même titre que la peau, les yeux sont soumis aux risques du soleil. Il est primordial de systématiquement les protéger.
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Les yeux d'un jeune enfant sont encore immatures et bien plus fragiles que ceux d'un adulte. Par ailleurs, a long terme, l'accumulation des expositions solaires peut provoquer des dommages irreversibles. Selon une etude de l'INSERM, pres de 40% des risques de cataracte precoce pourraient etre evites par le port de lunettes solaires adaptees des le plus jeune age.En montagne, meme par temps nuageux (les ultraviolets - UV - traversent les nuages), les risques sont les plus importants. En effet, la proportion d'UV augmente de 10% par 1.000 metres d'altitude et la neige les reflechit a 85%. Cette reverberation est particulierement dangereuse : l'oeil d'un enfant de moins de dix ans laisse passer au moins 75% des UV !

Le soleil et ses risques pour l'oeil

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La lumiere traverse la cornee, le cristallin et le vitre avant d'atteindre la retine.

  • La lesion la plus connue est l'ophtalmie des neiges, qui correspond a une brulure superficielle de la cornee. Cette affection se traduit par une douleur intense, une vive rougeur avec un larmoiement et l'impossibilite d'ouvrir les paupieres. Elle disparait heureusement rapidement a l'aide d'un traitement adequat.
  • Le cristallin absorbant une grande quantite des UV finit a long terme par perdre de sa transparence, allant parfois jusqu'a la cataracte (trouble de la vision des couleurs, diminution de l'acuite visuelle).
  • Le cristallin peut egalement perdre de son elasticite sous les effets repetes des UV, favorisant la survenue d'une presbytie precoce.
  • Lorsque la retine est atteinte par les effets nocifs du soleil, une degenerescence maculaire peut apparaitre. Cette affection est devenue dans les pays occidentaux la premiere cause de troubles visuels apres 50 ans. Plus de 10% des plus de 65 ans en souffrent et pres de 30% des plus de 75 ans.

La lumiere traverse la cornee, le cristallin et le vitre avant d'atteindre la retine.

Publié par Rédaction E-sante.fr le Vendredi 23 Novembre 2001 : 01h00
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