Six mois d'allaitement offrent une protection contre les infections digestives

L'allaitement maternel présente de multiples avantages. Après un examen systématique de la littérature portant sur sa durée optimale, un comité d'experts vient de conclure qu'une alimentation exclusive au sein durant six mois procure au futur bébé une protection contre les infections digestives.
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Depuis longtemps déjà, l'utilité de l'allaitement maternel exclusif pendant les premiers mois de la vie est reconnue. En revanche, sa durée optimale continue à être le sujet de débats. Pour étayer cette question, l'OMS a demandé une analyse des études scientifiques. Plus de 3.000 travaux ont ainsi été passés en revue et de nombreuses données ont été examinées, comme la croissance, le bilan en fer chez l'enfant, la morbidité, les maladies allergiques héréditaires et le développement moteur. Les résultats montrent que l'avantage le plus important de l'alimentation au sein exclusive durant 6 mois, comparée à une durée plus courte de 4 mois, porte sur la protection contre les maladies infectieuses, notamment celles des voies digestives (diarrhées). Les experts recommandent donc l'allaitement exclusif pendant au moins 6 mois, puis d'introduire progressivement des aliments complémentaires tout en poursuivant l'alimentation au sein, en choisissant bien sûr de manière judicieuse sur le plan nutritionnel ces aliments.

Publié par Dr Philippe Presles le Mardi 17 Avril 2001 : 02h00
Source : Le Quotidien du Médecin, n°6893, vendredi 6 avril 2001.