Sarcoïdose : une maladie inflammatoire mystérieuse

La sarcoïdose est une maladie inflammatoire diffuse. Mais si elle peut affecter n'importe quel organe, les poumons sont le plus souvent touchés. Insidieuse, fréquemment asymptomatique, elle reste souvent latente et est généralement découverte à l'occasion d'une radio pulmonaire.
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La sarcoïdose est une affection qui touche des adultes jeunes, entre 25 et 40 ans (environ 10 cas pour 100.000 personnes).

Son évolution est souvent spontanément favorable, mais peut, dans 20% des cas, occasionner des complications respiratoires ou extra-respiratoires.

Sarcoïdose : une maladie inflammatoire diffuse de cause inconnue

La sarcoïdose est une maladie inflammatoire dite « granulomateuse » diffuse.

C'est-à-dire qu'elle se caractérise par la présence de petites zones de tissus inflammatoires appelées « granulomes ». Les poumons et les ganglions lymphatiques sont le plus souvent affectés (90% des cas) mais la sarcoïdose peut également atteindre tout autre organe comme le foie, les yeux, le cœur ou le squelette.

Son origine reste inconnue.

Elle pourrait être déclenchée par une infection ou par une réponse anormale du système immunitaire. Des facteurs héréditaires semblent également jouer un rôle dans le développement de cette maladie.

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Sarcoïdose : le problème est l'absence de symptômes

La plupart des personnes atteintes de sarcoïdose ne présentent pas de symptôme, ou développent des symptômes mineurs qui n’évoluent pas.

Les cas où des symptômes plus graves se manifestent sont rares.

Les symptômes pulmonaires

Lorsque la sarcoïdose est localisée dans les poumons et qu'elle se manifeste par des symptômes, il s'agit généralement :

  • d'une toux sèche,
  • d'essoufflements,
  • de douleurs thoraciques,
  • de fatigue,
  • d'une perte de poids.

Les autres symptômes

Dans le cas des autres localisations, les manifestations sont les suivantes :

  • fièvre,
  • douleurs articulaires,
  • érythèmes squameux,
  • yeux injectés de sang.

La plupart du temps, la sarcoïdose est donc découverte fortuitement, à l'occasion d'une radio thoracique. Dans 20% des cas, elle est repérée devant une anomalie fonctionnelle respiratoire.

L'élimination des autres maladies dont les symptômes sont semblables (tuberculose, cancer du poumon, lymphome, fibrose, mucoviscidose, etc.) et une biopsie d'un des organes atteints permettent de confirmer le diagnostic.

Publié par Rédaction E-sante.fr le Lundi 21 Novembre 2005 : 01h00
Mis à jour le Lundi 02 Décembre 2013 : 10h03