Diabète : de la greffe de pancréas à la greffe de cellules bêta…

La greffe de pancréas s’adresse typiquement aux diabétiques de type 1 ou insulinodépendants, dont les cellules du pancréas, ou plus précisément les cellules bêta des îlots de Langerhans, sont incapables de fournir l’insuline nécessaire à la bonne régulation du taux de sucre dans le sang. À noter qu’aujourd’hui, des greffes d’îlots de Langerhans sont tentées, voire la production de cellules bêta en laboratoire.

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Il existe deux types de diabète

Dans le cas du diabète de type 1 ou insulinodépendant, les cellules bêta des îlots de Langerhans du pancréas ne produisent pas suffisamment d’insuline, hormone chargée de gérer l’utilisation du sucre par les cellules de l’organisme. Ce type de diabète apparaît généralement dans l’enfance.

Dans le cas du diabète de type 2, l’insuline est produite en quantité suffisante, mais elle est sans effet. C’est ce type de diabète qui est en très forte progression en raison d’une fréquence accrue des facteurs de risque, au premier rang desquels se situe l’obésité. Les autres facteurs de risque étant l'hypertension artérielle, l'excès de cholestérol, le tabagisme, la sédentarité, etc.

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La prise en charge du diabète de type 2 passe par une amélioration de l’hygiène de vie, à commencer par la correction des erreurs alimentaires et la pratique d’une activité physique régulière. Si nécessaire, on recourt à des médicaments antidiabétiques oraux et en dernier recours à des injections d’insuline.

Concernant le diabète de type 1, la greffe de pancréas représente le traitement qui permet de remplacer les injections d’insuline.

À noter que le contrôle du diabète est essentiel pour prévenir les risques de complications, dont certaines sont mortelles : hypoglycémie, acidocétose, infarctus, artérite des membres inférieurs, insuffisance rénale, rétinopathie, surinfections…

La greffe de pancréas en pratique : à qui s’adresse-t-elle ?

Tous les diabétiques de type 1 ne bénéficient pas d’une greffe de pancréas car cette opération est extrêmement délicate à réaliser, elle impose un traitement immunosuppresseur à vie et nécessite évidemment un donneur. Or la pénurie de donneurs est importante, d’autant plus que la compatibilité doit être parfaite. Les candidats à cette intervention sont des diabétiques atteints de graves complications rénales et devant subir des dialyses. Selon les cas, le patient peut bénéficier d’une double transplantation pancréas et rein.

De plus en plus, la recherche s’oriente vers des greffes d’une partie seulement du pancréas, dont les greffes d’îlots de Langerhans.

Publié par Rédaction E-sante.fr le Vendredi 07 Octobre 2011 : 11h16
Mis à jour le Mercredi 21 Octobre 2015 : 12h02
Source : Association française des diabétiques, www.afd.asso.fr. Esposito K. et al., Ann Intern Med. 2009 Sept. 1; vol 151: pp 306-314. AFD : Equilibre, octobre 2010. Raphael Scharfmann, Communiqué Inserm, J Clin Invest. 2011 Septhttp://dx.doi.org/ 10.1172/JCI58447.