Coronavirus : est-ce que je peux continuer à allaiter ?

Face à l’épidémie de Coronavirus, on ne peut s’empêcher de s’inquiéter… surtout si on a un bébé à la maison. Peut-on lui transmettre la COVID-19 en l'allaitant, si on est contaminé ? Faut-il arrêter de lui donner le sein ? Le lait maternel est-il un antidote contre le SARS COV 2 ? On fait le point.
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Une des principales raisons d’allaiter est de vouloir offrir le meilleur départ possible à son enfant. Alors l’épidémie de Coronavirus, doit-elle pousser les mamans à se tourner vers les biberons ou encore le lait infantile ?

Pas de SARS CoV-2 dans le lait maternel

Le nouveau virus venu de Chine est très contagieux et fait de nombreuses victimes à travers le monde. Toutefois, une bonne nouvelle pour les mamans allaitantes. Une étude menée par des chercheurs britanniques et publiée dans la revue scientifique The Lancet indique qu’aucune trace du SARS CoV 2 n’a été retrouvée dans le lait maternel des mamans contaminées. Ces germes virulents n’étaient pas, non plus, présents dans le liquide amniotique ou le cordon ombilical des femmes qui venaient d’accoucher. 

Claude Didierjean-Jouveau, animatrice au sein de la Leche League et auteure de nombreux ouvrages sur l'allaitement, confirme "Tous les experts et professionnels de santé assurent que le nouveau coronavirus n’est pas dans le lait maternel. Ainsi, si la maman contaminée est capable physiquement, elle peut continuer à donner le sein sans problème". 

La spécialiste remarque “d’un point de vue biologique, il est important de poursuivre. Les anticorps de la maman sont présents dans le lait. Ainsi, si elle en a développé, son enfant en profitera”.


Des précautions sont à prendre

Toutefois, des précautions sont à prendre. En effet, si le virus n'est pas dans le lait maternel, il est possible d’infecter bébé en le touchant ou en toussant à proximité de lui. Il est ainsi indispensable de porter un masque si on présente des signes grippaux, tousser dans son coude ou encore de se laver les mains très régulièrement.

“Ces gestes barrières contre la maladie sont à effectuer à chaque tétée, mais également à chaque soin apporté au bébé. Il est important de se laver les mains avant et après à chaque fois pour éviter de contaminer le petit” précise l’experte en allaitement. 

Si la grande majorité des mineurs semblent bien résister au SARS-CoV-2, une récente étude mettait en lumière l’existence de cas graves de la COVID-19 chez les enfants dont une partie d'entre eux avaient moins de 12 mois.

Le stress du confinement peut-il modifier le lait ?

Cette période de confinement n’est pas simple à gérer pour les nerfs. Et si le virus n’affecte pas la qualité du lait maternel, le stress peut-il le rendre moins bon ? Claude Didierjean-Jouveau “Le stress n’a pas d’impact sur la fabrication du lait, ni sa qualité. Toutefois, on sait que lors de fortes angoisses ou d'un choc - comme des deuils - les mamans peuvent rencontrer des difficultés lors de l’éjection du lait. Il sortira difficilement lors des tétées”. Tirer son lait ne résoudra pas ce souci. “Le seul moyen est d’essayer de se détendre : prendre un bain chaud, faire du peau à peau avec son bébé, faire une activité (en intérieur) qu’on aime et qui change les idées…”

Avec le confinement, les animatrices d’ateliers d’allaitement ont été obligées d’annuler leurs réunions et de nombreuses sage-femmes libérales ont dû reporter leurs rendez-vous non-urgents. Toutefois, les mamans qui rencontrent des difficultés pour allaiter leur nourrisson, ne doivent pas se laisser coincer par cet isolement : "Elles ne doivent pas hésiter à faire part de leurs problèmes. Elles peuvent téléphoner, envoyer des mails. Il y a également les visioconférences. Beaucoup d’animatrices organisent des réunions virtuelles. Les nouvelles technologies permettent de rester informé et maintenir un canal d’échange", rappelle l'experte.

Non, le lait maternel ne protège pas contre le Covid-19

Si le lait maternel est bénéfique pour le bébé, il ne vous protégera pas de l’épidémie de SARS COV 2. En effet, alors que le coronavirus continue de faire de nombreuses victimes. Certaines personnes se tournent vers ce breuvage naturel pour tenter de prévenir la maladie. Selon eux, elle serait bénéfique, car elle contiendrait des anticorps contre la COVID-19. 

Interrogée sur l’explosion des ventes de cette “boisson” grâce à des sites comme Only The Breast ou Happy Bellies, la pédiatre Dr Dyan Hes a expliqué à CBSN : "Il n'y a aucune preuve que le lait maternel puisse guérir le COVID ou vous donner des anticorps" avant d’assurer une nouvelle fois "Il n'y a aucune donnée à ce jour qui ait été publiée à ce sujet."

Et si le lait maternel contient de nombreux sels minéraux et oligo-éléments pour répondre aux besoins des enfants, il ne booste pas pour autant le système immunitaire des adultes. La spécialiste américaine explique qu’il est “la dernière chose sur ma liste. Je pense que vous pouvez prendre de la vitamine C et du zinc si vous souhaitez renforcer vos défenses immunitaires, mais n'achetez pas de lait maternel pour éviter le COVID-19. Cela ne va pas vous aider".

Des études testent les anticorps du lait maternel

Plusieurs recherches étudient actuellement la composition de lait maternel. Le Dr Rebecca Powell de l’Icahn School of Medicine de l’hôpital Mont Sinaï analyse les anticorps présents et leur capacité à lutter contre la maladie de Chine. Toutefois, elle reconnaît que ses travaux pourraient prendre plusieurs mois. Elle a également expliqué au site VICE que si un potentiel traitement pouvait en découler : les anticorps devraient être purifiés et concentrés pour être efficaces, et non pas simplement bus.


Photo : les gestes barrières à suivre pendant l'épidémie

Jusqu'à la découverte d'un vaccin ou d'un remède, la seule façon de protéger son enfant et soi-même du coronavirus est de respecter les gestes barrières.

Photo : les gestes barrières à suivre pendant l'épidémie

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Source : Merci à Claude Didierjean-Jouveau, porte-parole de la Leche League France
Coronavirus et allaitement, Leche League 
No, breast milk can't prevent or cure COVID-19 in adults, CNN, 14 avril 2020