Probiotiques : que faut-il en penser ?

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 07/09/2015 - 18h32
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Les probiotiques font partie des ingrédients alimentaires les plus discutés ces dernières années.

De nombreuses études, de qualité parfois discutable, leur sont consacrées.

Aujourd'hui, où en est la science sur les probiotiques ?

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Les probiotiques dans notre santé : un rôle aujourd'hui reconnu

Rappelons que les probiotiques sont des micro-organismes vivants (la plupart du temps des bactéries) qui, quand ils sont consommés en quantité suffisante, ont un effet positif sur notre santé.

Si les probiotiques sont efficaces, c'est parce qu'ils modifient la flore bactérienne présente dans notre intestin.

Celle-ci est extraordinairement nombreuse et variée : nos intestins abritent plus de cent mille milliards de bactéries. Elles jouent un rôle important dans la protection contre les agressions.

Elles le remplissent de différentes manières :

  • Par leur simple présence dans le tube digestif, elles y empêchent le développement d'autres espèces de bactéries, plus dangereuses.
  • Elles sécrètent des substances qui détruisent les autres bactéries ou microbes, néfastes, qui pourraient s'introduire dans l'intestin.
  • Elles "éduquent" notre système immunitaire pour qu'il puisse distinguer les bonnes bactéries des mauvaises.

On comprend donc qu'il est important d'avoir les bonnes bactéries dans l'intestin.
C'est pourquoi la promesse des probiotiques, qui est de permettre la bonne santé et l'équilibre de notre flore intestinale, est si tentante.

 

Un probiotique n'est pas l'autre...

Il n'est cependant pas évident de profiter des bienfaits des probiotiques. En effet, il existe des dizaines de sortes de bactéries qui pourraient être bénéfiques, mais elles n'ont pas toutes les mêmes effets, et ne sont pas toutes utiles pour tout le monde.

En effet, un probiotique n'agit pas seul, mais en relation avec la flore bactérienne qui existe déjà chez le patient.

D'ailleurs, l'une des raisons pour lesquelles il y a tant de recherches sur les probiotiques en ce moment est que les chercheurs ont un énorme travail à faire pour découvrir quelles bactéries sont utiles, contre quels problèmes, et pour quels patients.

 

Initialement publié par Marion Garteiser, journaliste santé le 05/07/2012 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 07/09/2015 - 18h32

"Quelle place pour les probiotiques", formation de la SSMG. Patient Care, 2010.

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