Comment aider vos enfants à ne pas avoir le mal du pays

Publié par Claudine De Kock, journaliste santé le Lundi 05 Février 2007 : 01h00
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Les occasions sont nombreuses pour nos bambins de quitter le giron familial pendant quelques jours ou quelques semaines, que ce soit dans le cadre scolaire ou des loisirs. Classes de neige ou de mer, séjours à la ferme, stages linguistiques, colonies de vacances, camps scouts, stages sportifs… Voici quelques conseils pour les aider à surmonter le mal du pays.

Il nous est déjà arrivé à tous d'avoir le mal du pays à un moment ou l'autre de notre vie, mais selon un travail mené par des psychologues américains, il y a moyen de prévenir ce gros moment de cafard qui survient selon un degré variable quand on quitte son milieu familial pour vivre dans un nouvel environnement. Ils ont rédigé 14 conseils destinés aux parents pour prévenir le mal du pays chez leur enfant et 7 autres conseils destinés aux enfants pour apprendre à le gérer.

Conseils donnés aux parents pour prévenir le mal du pays

- Parlez à votre enfant de la séparation à venir.

- Dites-lui qu'il est tout à fait normal de ressentir le mal du pays.

- Qu'il existe des petits trucs pour le faire passer.

- Impliquez votre enfant dans la décision de ce séjour hors de la maison.

- Faites-lui faire un "exercice" en l'envoyant quelques jours chez des amis ou de la famille.

- Avant son départ, apprenez-lui à écrire des lettres.

- S'il part avec des personnes qui lui sont inconnues, présentez-lui (si possible) une de ces personnes (adulte ou enfant) avant son départ.

- Encouragez-le à se faire des amis et à se confier à des adultes de confiance pendant son séjour hors de la maison.

- Montrez-vous enthousiaste et optimiste à propos de cette expérience que va vivre votre enfant.

- Ne soyez pas négatif, ne prononcez pas de phrases du genre : "J'espère que tout ira bien".

- Glissez dans les bagages de votre enfant des enveloppes pré-timbrées et pré-adressées ainsi que du papier à lettres.

- Ne lui promettez pas de venir le rechercher plus tôt s'il ne se plaît pas.

- Si votre enfant doit faire un séjour à l'hôpital pour des raisons médicales, ne le lui présentez pas comme des vacances.

- Si votre enfant nécessite une assistance particulière, rassurez-le en lui expliquant qu'il en disposera aussi sur place.

Conseils donnés aux enfants pour gérer le mal du pays

- Fais quelque chose d'amusant, comme par exemple jouer avec tes amis.

- Pour te sentir plus proche de chez toi, écris une lettre à maman et papa. La bonne vieille lettre est bien moins chargée en émotions que le coup de fil pendant les séjours courts.

- Parle à une personne qui pourrait t'aider à te sentir mieux.

- Regarde le bon côté des choses, tu t'es fait de nouveaux amis ou tu fais des activités que tu n'as jamais pratiquées chez toi.

- Songe que dans quelques jours tu seras de retour chez toi.

- Ne pense pas sans cesse à ta famille et à ta maison.

- Pense à ce que ta maman ou ton papa te dirait pour te remonter le moral.

Publié par Claudine De Kock, journaliste santé le Lundi 05 Février 2007 : 01h00
Source : Thurber, C. Pediatrics, January 2007; vol 119: pp 192-201.
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