Qui est à risque de cancer du cerveau ?

© Istock

Le cancer du cerveau est en augmentation depuis une vingtaine d'années, probablement pour des raisons environnementales. L'exposition à certains cancérogènes, notamment aux pesticides augmente le risque de développer un cancer du cerveau. Quant aux téléphones portables et aux antennes, ils sont très fortement suspectés...

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Les différents types de cancer du cerveau

Tumeurs secondaires ou métastases cérébrales

Dans une majorité de cas, le cancer du cerveau débute dans une autre partie du corps, avant d'atteindre le cerveau. L'origine d'une tumeur cérébrale peut donc être un autre cancer qui s'est métastasé (sein, poumon, côlon, mélanome malin, glande salivaire....).

Tumeurs primaires

Concernant les tumeurs qui ont vraiment une origine cérébrale (tumeurs cérébrales dites primitives), les causes ne sont pas bien connues.

On distingue les gliomes, des cancers du cerveau qui ont pour origine les cellules gliales, cellules nutritives et de soutien des neurones. Bénins ou malins, les gliomes représentent 50 à 60% des cancers du cerveau.

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On distingue également les médulloblastomes, tumeurs se développant à partir de la moelle épinière au stade embryonnaire, et qui sont les plus courantes chez l’enfant.

Mais d'une manière générale, tous les tissus qui composent le cerveau peuvent donner lieu à des tumeurs. Elles portent un nom dérivé de leur tissu d'origine : méningiome (tumeur des méninges, membrane qui entoure le cerveau), ostéome (tumeur des os du crâne), pinéalome (tumeur de la glande pinéale), adénome hypophysaire (tumeur de l'hypophyse), etc.

Quels sont les facteurs de risque du cancer du cerveau ?

Sans en connaître véritablement la cause, certains facteurs ont été identifiés ou sont fortement suspectés (pesticides, ondes électromagnétiques) d'augmenter le risque de développer un cancer du cerveau :

  • La radiothérapie de la tête ou du cou.
  • Certaines maladies ou syndromes héréditaires rares : neurofibromatose, syndrome de von Hippel-Lindau, syndrome de Turcot.
  • Les expositions à des pesticides.
  • Les ondes électromagnétiques, utilisation des téléphones portables.
  • Les antécédents familiaux de cancers du système nerveux.
 
Publié par Rédaction E-sante.fr le Lundi 09 Novembre 2009 : 01h00
Mis à jour le Jeudi 10 Mars 2016 : 15h55
Source : Hardell L. et coll., Occup. Environ. Med., 2007 Sep;64(9):626-32 ; Centre Duke, Encyclopédie pratique de la nouvelle médecine, Editions Robert Laffont.