Phlébite : principal danger, l'embolie pulmonaire

Publié le 30 Décembre 2008 par Rédaction E-sante.fr
La phlébite touche quelque 150.000 Francais. Au-delà des varices et des oedèmes qui peuvent apparaître sur les jambes, cette maladie peut aussi provoquer une embolie pulmonaire, dont l'issue est trop souvent fatale. Pourtant, chaque année, des milliers de décès pourraient être évités grâce à des mesures préventives dont l'efficacité est indiscutable...
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Qu'est-ce qu'une thrombose veineuse profonde ?

La thrombose veineuse profonde, plus couramment désignée par phlébite, correspond à la formation d'un caillot de sang dans une veine et le plus souvent dans une veine du mollet.

En quoi une phlébite est-elle dangereuse ?Selon la taille du caillot sanguin, celui-ci peut gêner le retour veineux et favoriser la formation de varices, d'œdème chronique ou d'ulcère variqueux. Mais bien plus grave est le risque de détachement du caillot et sa migration dans l'artère pulmonaire, pouvant alors provoquer une embolie pulmonaire, mortelle dans 15 à 20% des cas.Chaque année en France, l'embolie pulmonaire est responsable de 15.000 décès, faisant de cette complication la 3e cause de maladie cardiovasculaire, après l'infarctus du myocarde et les accidents vasculaires cérébraux.Quels sont les symptômes d'une phlébite ?Une phlébite peut se manifester par une douleur dans la jambe ou par un œdème. Le membre peut aussi devenir chaud tandis que la peau rougit.Toutefois prudence, la phlébite peut aussi être asymptomatique et ne se révéler que tardivement sous la forme de sa complication, l'embolie pulmonaire.Quels sont les signes d'alerte d'une embolie pulmonaire ?Les signes de l'embolie pulmonaire sont principalement respiratoires :douleur thoracique (point de côté),essoufflement à l'effort mais également au repos,crachats sanglants,fièvre, toux, malaises, voire syncopes.De tels signes sont souvent transitoires, ils apparaissent puis disparaissent pour se manifester à nouveau quelques heures ou quelques jours plus tard.En plus de ses symptômes non spécifiques et instables, le problème de l'embolie pulmonaire est qu'elle peut aussi se révéler très brutalement en entraînant le décès. D'où toute l'importance de la prévention.Comment prévenir une embolie pulmonaire ?Diagnostiquer la phlébite et la traiter.Identifier les personnes à risque et leur proposer des solutions en fonction des différents facteurs de risque.Quels sont les facteurs de risque ?De nombreux facteurs sont connus pour favoriser la phlébite et l'embolie pulmonaire :la chirurgie nécessitant une immobilisationles fractures des jambes avec immobilisation ou plâtrel'alitement prolongé comme par exemple en cas de maladie infectieuse, problème pulmonaire ou cardiaqueles longs voyages imposant la position assise durant plus de 4 heuresl'âgeun antécédent de maladie veineuse thrombo-emboliqueles cancers, qui peuvent augmenter la coagulation du sang et donc la formation de caillotles facteurs hormonaux chez la femmela grossesse et le post-partum, particulièrement après une césarienne ou en cas de complicationscertains facteurs héréditaires (familiaux)Quelles sont les recommandations types contre ces facteurs de risque ?Une fois les facteurs de risque identifiés, on peut proposer des mesures préventives pour éviter la survenue d'une phlébite ou d'une embolie pulmonaire. Par exemple, après une opération ou un alitement, remarcher dès que possible. Lors d'un vol long courrier, se lever toutes les 2 heures pour marcher dans le couloir.Quant aux bas ou chaussettes de contention, ils représentent une solution efficace et simple en matière de prévention.Existe-t-il des médicaments permettant de prévenir une embolie pulmonaire ?

Lorsque le risque est important, on prescrit classiquement des médicaments anticoagulants qui permettent de fluidifier le sang et de minimiser le risque de formation de caillot sanguin.

Pour en bénéficier, encore faut-il avoir au préalable porté le diagnostic !

Source : Dossier de presse de la Ligue française contre la maladie veineuse thrombo-embolique, 18 décembre 2008.