Peut-on prédire l'état de santé passé 70 ans ?
Publié le 15 Mai 2006 à 2h00 par Rédaction E-sante.fr
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Activités physiques et état de santé

Il serait très utile aux médecins de disposer d'un test capable de prédire l'état de santé futur des personnes âgées. Chez les plus jeunes par exemple, le fait de pratiquer des activités physiques ou d'être inversement sédentaire, est un bon indicateur du risque cardiovasculaire et de mortalité en général. Or ce facteur n'avait jamais été testé dans la population âgée.

400 mètres à pied

Près de 3.000 volontaires (hommes et femmes) âgés de 70 à 89 ans ont été recrutés entre 1997 et 1998. Tous étaient alors en bonne santé. Il leur a été demandé de parcourir une distance de 400 mètres sur un tapis roulant, aussi rapidement que possible. La capacité à parcourir cette distance en totalité et le temps nécessaire pour accomplir cet exercice ont été notés pour chaque personne. Environ 86% des sujets ont réussi avec succès cet exercice, tandis que 13% ont été incapables de tenir la distance.

Pronostic de bonne santé

Six ans plus tard, l'état de santé s'est le plus dégradé chez les seniors qui n'ont pas pu marcher sur 400 mètres. Le fait de ne pas pouvoir parcourir 400 mètres a été associé à une augmentation des risques de maladies cardiovasculaires et à une baisse de la mobilité. Inversement, plus les 400 mètres ont été parcourus rapidement, plus les risques de mortalité, d'invalidité et de maladies cardiovasculaires sont bas. Au final, à âge égal et à état de santé égal, le fait de parcourir aisément une distance de 400 mètres est un bon pronostic de santé future.Alors, même si l'on prend de l'âge, il est indispensable d'entretenir un niveau suffisant d'activités physiques car c'est un gage de bonne santé pour longtemps.

Source : Newman A.B. et coll., JAMA, 295 (17) : 2018-26, 2006.