Peut-on prédire l'état de santé passé 70 ans ?

Un facteur pronostique de bonne santé vient d'être identifié chez les seniors. Il s'agit tout simplement de tester ses performances lors de l'activité physique la plus courante qui soit : la marche. Les 70 ans et plus, capables de parcourir assez rapidement une distance de 400 mètres, ont les meilleures chances de rester en bonne santé dans les six années à venir.
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Activités physiques et état de santé

Il serait très utile aux médecins de disposer d'un test capable de prédire l'état de santé futur des personnes âgées. Chez les plus jeunes par exemple, le fait de pratiquer des activités physiques ou d'être inversement sédentaire, est un bon indicateur du risque cardiovasculaire et de mortalité en général. Or ce facteur n'avait jamais été testé dans la population âgée.

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400 mètres à pied

Près de 3.000 volontaires (hommes et femmes) âgés de 70 à 89 ans ont été recrutés entre 1997 et 1998. Tous étaient alors en bonne santé. Il leur a été demandé de parcourir une distance de 400 mètres sur un tapis roulant, aussi rapidement que possible. La capacité à parcourir cette distance en totalité et le temps nécessaire pour accomplir cet exercice ont été notés pour chaque personne. Environ 86% des sujets ont réussi avec succès cet exercice, tandis que 13% ont été incapables de tenir la distance.

Publié par Rédaction E-sante.fr le Lundi 15 Mai 2006 : 02h00
Mis à jour le Vendredi 15 Septembre 2006 : 02h00
Source : Newman A.B. et coll., JAMA, 295 (17) : 2018-26, 2006.