Des pesticides responsables de l'autisme

D'après une nouvelle étude, les enfants qui sont exposés à des pesticides courants dans le ventre de leurs mère où lors de leur première année ont plus de chance de développer l'autisme. Les recherches ont été menées dans une région céréalière.
© Istock

Une nouvelle étude menée par des scientifiques de l'Université de Californie à Los Angeles s'est intéressée au lien entre l'exposition aux pesticides et le développement de l'autisme. Les résultats de l'étude ont été relayés par la revue WebMD le 21 mars 2019. Ce n'est pas la première enquête à se pencher sur le sujet et notamment à s'alarmer des dangers que pourraient avoir les pesticides sur le développement du cerveau.

Un risque d'autisme augmenté de 10 à 16% 

Les chercheurs de l'étude ont suivi l'exposition à 11 pesticides courants dans une région agricole et céréalière de Californie, où près de 3 000 enfants sont nés autistes entre 1998 et 2010. Ces derniers ont été comparés à plus de 35 000 résidents californiens non autistes nés à la même période. Les résultats, publiés dans le British Medical Journal, sont les suivants : les femmes qui vivaient à moins de 2 000 mètres d'une zone très pulvérisée par les pesticides pendant leur grossesse étaient 10% à 16% plus susceptibles d'avoir des enfants atteints d'autisme. L'exposition aux pesticides au cours de la première année de vie a fait augmenter le risque jusqu'à 50% .

Cependant, Amanda Bakin, professeur adjointe de la division de psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent de l'Université de l'Utah souligne les limites de cette étude. Elle a expliqué que les chercheurs ont limité leur analyse à l'exposition à l'air extérieur, et non à l'air qui se trouve à l'intérieur des maisons. "Nous ne pouvons donc pas nécessairement généraliser les résultats pour les appliquer à d'autres milieux ou environnements", a-t-elle expliqué à WebMD. Elle révèle également une seconde limite : "L'exposition aux pesticides à elle seule n'est pas ne saurait tout expliquer. D'autres facteurs sont clairement en jeu qui rendent certains enfants plus vulnérables que d'autres à cette exposition ", a précisé Amanda Bakian. "Et à ce stade, on ne sait pas ce que c'est."

"Mais plus largement, la question est de savoir comment nous pouvons réduire l'impact de cette exposition ", explique Amanda Bakin. "Comment utiliser ces produits chimiques de manière à ce qu'ils n'aient pas d'effets aussi graves ? Il y a encore beaucoup de travail à faire pour trouver une solution."

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