Mon enfant dort mal… que faire ?

Petit dormeur ou gros dormeur, chaque enfant est différent. Si les besoins en sommeil varient en fonction de l’âge, assurer qualité et quantité est fondamental dès la naissance.
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Sommeil : chaque enfant a son rythme…

Dès sa naissance, le sommeil de bébé s’organise progressivement autour de la journée de 24 heures. Cette organisation dite circadienne se modifie peu à peu pour devenir, autour de quatre ans, un sommeil semblable à celui de l’adulte.

Ce phénomène d’adaptation est contrôlé par l’horloge interne qui doit régulièrement être re-réglée par des "donneurs de temps" (repas, activités sociales régulières qui rythment la journée, alternance lumière/obscurité) fournis par son environnement.

D’où l’importance, dès les premiers jours, d’aider bébé à distinguer le jour de la nuit grâce à des ambiances lumineuses et sonores différentes.

Au fil du temps, les besoins de sommeil de l’enfant évoluent:

* A la naissance, le bébé a besoin de 18 à 20 heures de sommeil, dont plusieurs périodes de sieste.

* De 6 mois à 1 an, il ne dort plus que 15 heures, avec deux siestes par jour.

* Vers 2 ans, il a besoin de 13 à 14 heures de sommeil, avec une sieste par jour.

* Entre 3 et 5 ans, il dort environ 12 heures, et a progressivement moins besoin de faire une sieste.

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Source : Dr José Groswasser, médecine du sommeil, chef de clinique à l’hôpital universitaire des enfants Reine Fabiola; Société Française de Recherche et de Médecine du Sommeil.