Maladie d'Alzheimer : le point sur les médicaments actuels

La maladie d'Alzheimer est une affection neurologique chronique altérant irrémédiablement les fonctions intellectuelles. Reconnue comme étant la 4e cause de mortalité dans les pays occidentaux, il n'existe pas à ce jour de traitement permettant la guérison et les enjeux thérapeutiques sont proportionnels à la gravité de ce problème de santé publique.

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Pour bien soigner une maladie, il faut d'abord la connaître un peu

La maladie d'Alzheimer a été décrite pour la première fois en 1901 par un médecin allemand qui lui a donné son nom. Ce n'est pourtant que depuis une quinzaine d'années que la connaissance de cette affection et de ses mécanismes, tant biochimiques que génétiques, s'est approfondie. De plus, l'approche clinique s'est uniformisée et a favorisé les échanges entre les médecins du monde entier.

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La prévention : un vrai défit thérapeutique

Aujourd'hui, on peut dire que les principaux facteurs de risques sont difficiles à maîtriser (l'âge, la trisomie 21 et des facteurs génétiques). Pourtant, le courant de pensée scientifique laisse supposer que le mode de vie pourrait les modifier positivement. La lutte contre les autres facteurs de risques est donc lancée :

  • l'hypertension artérielle ou le diabète, favorisent la formation de plaques cérébrales dites « plaques amyloïdes », dont l'accumulation accompagne le déclenchement de la maladie ;
  • par ailleurs, un déficit en vitamines (folates, B6 et B12) ou une augmentation de l'homocystéine (qui favorise l'excès de radicaux libres) sont souvent mis en cause.

Aujourd'hui, on peut dire que les principaux facteurs de risques sont difficiles à maîtriser (l'âge, la trisomie 21 et des facteurs génétiques). Pourtant, le courant de pensée scientifique laisse supposer que le mode de vie pourrait les modifier positivement.La lutte contre les autres facteurs de risques est donc lancée :

Mots-clés : Maladie d'alzheimer
Publié par Dr Stéphanie Lehmann, gérontologue le Mercredi 12 Février 2003 : 01h00
Mis à jour le Vendredi 22 Avril 2016 : 16h00
Source : Bakchine S., Doe de Mandreville A., Les médicaments de la maladie d'Alzheimer. Santé Mentale, 67 : 23-30, 2002.
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