Infections urinaires : cystite, urétrite ou pyélonéphrite ?
Sommaire

La cystite (infection de la vessie)

Via l’urètre, les bactéries (essentiellement Escherichia coli) véhiculées depuis l’anus remontent jusqu’à la vessie où elles colonisent cet organe.

La cystite touche encore plus particulièrement les femmes.

L’urètre étant généralement lui aussi infecté par les bactéries, les symptômes sont similaires à ceux de l’urétrite, à savoir des brûlures à la miction, associées à des envies fréquentes d’uriner, des urines malodorantes, parfois une gêne au niveau du pubis et de la partie inférieure de l’abdomen. La présence de sang dans les urines est fréquente, mais ne représente pas un signe de gravité.

Comme l’urétrite, l’infection est bénigne et se résorbe si on la traite à l’aide d’antibiotiques (dose unique ou traitement de 3 jours).

Pyélonéphrite (infection des reins)

Cette infection est potentiellement grave car elle touche les reins. Il s’agit le plus souvent d’une contamination depuis la vessie, les bactéries vésicales remontant jusqu’aux reins. Autrement dit, une cystite non traitée peut conduire à une pyélonéphrite. Mais les bactéries peuvent provenir d’autres foyers infectieux, propagées par la circulation sanguine.

A noter que cette infection touche surtout des femmes mais peut aussi survenir chez des enfants atteints d’une malformation urétérale à l’origine d’un reflux de la vessie vers les reins.

Les principaux symptômes de la pyélonéphrite sont : douleurs sur les côtés, fièvre, frissons, tremblements, nausées et vomissements. Il faut rapidement consulter !

Le traitement repose sur des antibiotiques, parfois prolongé afin d’éliminer les bactéries et le cas échéant sur l’élimination des calculs rénaux.

Même si l’urétrite et la cystite sont des infections urinaires bénignes qui se résorbent d’elles-mêmes dans la majorité des cas, il est recommandé de consulter pour bénéficier d’un traitement antibiotique. Car sans traitement, ces infections risquent de s’étendre et de toucher les reins, provoquant une pyélonéphrite, infection grave cette fois.

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Source : Urologie : infections urinaires de l’enfant et de l’adulte, Jean-Nicolas Cornu. Collection Hippocrate, 2009 ; Centre Duke, Encyclopédie pratique de la nouvelle médecine, Editions Robert Laffont.