Hépatite B : une vaccination importante

La vaccination contre l'hépatite b est conseillée pour tous les nouveaux-nés et adolescents, elle figure sur le calendrier vaccinal. Et les adultes, où en sont-ils ? le point sur un vaccin hautement conseillé.
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Hépatite B : une évolution à surveiller

L'hépatite b est une maladie virale qui cause une inflammation du foie. les signes en sont assez discrets : après quelques jours de fatigue, voire de symptômes grippaux, l'incubation peut durer entre 45 et 160 jours. C'est ensuite une jaunisse qui se manifeste, avec fatigue, perte d'appétit, nausées. Généralement, la maladie guérit sans complication; mais il peut arriver que l'hépatite b devienne chronique. Dans ce cas, le risque est que le virus finisse par causer une cirrhose, qui peut à son tour déclencher un redoutable cancer du foie. Le virus de l'hépatite b se transmet par contact sexuel ou par le sang ou d'autres liquides humains. Les médecins tentent aujourd'hui d'éradiquer la maladie en vaccinant tous les enfants contre l'hépatite b. La vaccination des nourrissons figure sur le calendrier vaccinal. Mais qu'en est-il pour les adultes ?

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Professions médicales et voyages à risque

Les personnes à qui l'on recommande le vaccin sont les professionnels de la santé (qui risquent très souvent le contact avec le sang des patients) et les personnes qui voyagent dans les pays où l'hépatite b est répandue (en particulier l'asie centrale et l'afrique subsaharienne). Pour les voyageurs, le fait de s'abstenir de contacts sexuels pendant leur séjour n'est pas une garantie contre la maladie; on n'est jamais à l'abri d'un accident ou d'une maladie qui, soignés dans un hôpital local, peuvent vous mettre en contact avec le virus. Si vous faites partie de l'une de ces catégories et que vous n'êtes pas encore vacciné contre l'hépatite b, n'hésitez pas à consulter votre médecin généraliste, il saura vous conseiller.

Publié le 18 Novembre 2008 | Mis à jour le 27 Novembre 2008
Auteur(s) : Marion Garteiser, journaliste santé
Source : Larousse médical.
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Dr Theunissen, spécialiste de la médecine de voyage au chu Brugmann à bruxelles.