Hausse de la mortalité : le virus de la grippe en cause chez les personnes âgées

Publié le 27 Février 2015 par Dr Nathalie Manoukian
Comparativement à la moyenne des huit dernières années, la mortalité a augmenté de 17 % cet hiver. Selon l’Institut de Veille Sanitaire, l’infection hivernale par le virus de la grippe a probablement joué un rôle dans ce constat, d’autant qu’une tendance similaire a été observée dans neuf autres pays européens. Les personnes âgées, particulièrement vulnérables à l’infection grippale, paient le plus lourd tribut.  
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Le virus de la grippe pourrait encore tuer d’autres personnes âgées

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La grippe continue de faire des ravages et même si le pic d’épidémie semble derrière nous, les malades infectés par le virus de la grippe continuent d’affluer. Plusieurs experts estiment qu’en raison de ses complications respiratoires et cardiaques plus fréquentes chez les personnes âgées, la grippe pourrait tuer jusqu’à 7 000 malades cette année (soit plus de deux fois le nombre de décès habituels).

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La moitié des infections grippales compliquées touchent des personnes âgées

Les plus de 65 ans représentent 48 % des 970 cas graves de grippe admis en réanimation depuis le 1er novembre dernier. Pour la majorité d’entre eux, il s’agissait bien d’une variante de la souche H3N2 du virus de la grippe. Cette variante a surpris tout le monde puisqu’elle n’était pas prévue dans la liste des souches utilisées pour la préparation du vaccin antigrippal 2014-2015. La situation n’a pourtant rien d’exceptionnel : d’autres souches du virus de la grippe encore plus virulentes ont déjà sévi dans les années 1990 et au début du XXIème siècle.

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