La génétique et nos chiens et chats (1ère partie)

Publié le 03 Septembre 2007 à 2h00 par Anne Pensis, vétérinaire
Chez certaines races de chiens ou de chats, un dépistage génétique de maladies héréditaires est possible. Il permet d'éviter la propagation de ces maladies et de traiter précocement les animaux atteints.
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La génétique et la santé des chiens et chats

Les progrès dans le domaine de la génétique permettent aujourd'hui de pouvoir établir une carte d'identité génétique d'un animal à partir de son ADN. Cette carte, utilisée dans les élevages d'animaux de races, permet notamment de certifier la parenté entre différents animaux et donc le pedigree (document officiel signalant la généalogie du chien).Outre son rôle d'identification, la génétique permet aussi et surtout de dépister certaines maladies héréditaires. Ainsi, si votre chiot ou chaton appartient à une race potentiellement porteuse de certaines maladies génétiques, le dépistage de ces dernières permet, le cas échéant, d'anticiper l'apparition de la maladie et d'assurer la longévité de l'animal en adaptant son alimentation et ses conditions de vie. Le dépistage permet aussi de détecter les animaux porteurs des gènes en cause mais qui n'expriment pas la maladie, afin d'éviter de les faire reproduire et de voir naître des chiots ou chatons porteurs des gènes responsables de ces maladies qui se propageraient alors dans les élevages de génération en génération.

En pratique...

Si votre chien ou votre chat doit faire l'objet d'un dépistage d'une maladie génétique, votre vétérinaire effectuera un prélèvement dans la bouche de votre ami à l'aide d'une petite brosse spéciale qu'il frottera entre la gencive et la joue de l'animal. Le prélèvement sera ensuite envoyé dans un laboratoire spécialisé qui procèdera au dépistage de la ou des maladie(s) concernée(s).

Maladies génétiques pouvant être dépistées chez le chat

La polykystose rénale est une maladie consistant en un développement de kystes dans les reins du chat. Cette maladie, détectée chez les persans et races apparentées, l'Exotic shortair, le British et le Maine coon, induit une insuffisance rénale chronique pouvant mener à une mort prématurée de l'animal. Chez les chats de race Maine Coon, il est également possible de détecter la cardiomyopathie hypertrophique consistant en un épaississement progressif du muscle cardiaque responsable d'insuffisance cardiaque apparaissant entre l'âge de 4 mois et 15 ans et pouvant induire une mort brutale de l'animal. Enfin, toujours chez le Maine Coon, l'atrophie musculaire spinale est une maladie héréditaire se traduisant par une dégénérescence des nerfs qui commandent les muscles du corps et des membres. Les chats atteints peuvent souffrir de faiblesse musculaire dès l'âge de 3 mois et l'évolution de la maladie induit généralement une paralysie progressive des membres postérieurs.Enfin, la glycogénose est une maladie du métabolisme du glucose pouvant être dépistée chez le chat Norvégien. Les chatons atteints sont incapable de produire suffisamment de glucose pour faire fonctionner leur organisme et meurent le plus souvent dans les premières heures de leur vie. Plus rarement, les chatons peuvent vivre jusqu'à l'âge de 5 mois et développent à ce moment des troubles neuromusculaires et une défaillance cardiaque conduisant à la mort avant l'âge de 15 mois.