Faut-il vraiment forcer vos enfants à manger des légumes ?

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La réponse est non, évidemment. Car il ne faut jamais forcer un enfant à manger  quoi que ce soit pour diverses raisons. Mais, tout comme les adultes, un enfant a besoin de légumes. Comment gérer quand il renâcle sur ceux-ci ?

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Enfants : ne les forcez jamais à manger

Quoi que ce soit.

Nous sommes heureusement dotés d’un système de régulation situé dans notre cerveau, très sophistiqué, qui assure notre équilibre alimentaire et la stabilité de notre poids.

C’est comme un logiciel : il enregistre tout ce que nous mangeons et lorsque nous avons avalé ce dont nous avons besoin, il envoie des signaux de satiété qui ôtent toute envie de manger. Lorsqu’un bébé est nourri au sein, il s’arrête spontanément de téter quand il est rassasié.

En forçant un enfant à terminer un biberon et plus tard une assiette, vous faites bugger ce système en brouillant les signaux de satiété. Vous l’obligez à manger au-delà de ses besoins. Vous allez ainsi déséquilibrer son alimentation en prenant le grand risque qu’il devienne trop gros.

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Enfants et goût pour les légumes

Les saveurs des légumes s’installent très tôt dans le cerveau d’un enfant : dès les premières purées lors de sa diversification alimentaire.

Lorsque celle-ci est bien menée, en introduisant peu à peu les différents légumes, en commençant par les plus doux, l’enfant y prend goût, même si parfois il renâcle la première fois sur une saveur qui le surprend.

S’il recrachouille une purée de poireau trop forte, on n’insiste pas, on attend quelques jours et on lui donne plus tard du poireau mélangé avec de la purée de pomme de terre qui adoucit la saveur. Ca marche à tous les coups !

La texture joue aussi. Jusqu’à 8 mois, toutes les purées de légumes doivent être bien lisses. Un tout petit n’est capable de mâchouiller qu’à partir de 9 mois.

Les légumes s’introduisent dans l‘alimentation d’un enfant les uns après les autres jusqu’à 18 mois, en terminant par ceux à goût très fort et/ou très riches en fibres.

A 2 ans, rares sont les enfants qui renâclent sur les légumes. Mais, comme tout un chacun, ils ont des préférences et ils peuvent en détester certains.

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Publié par Paule Neyrat, Diététicienne le Jeudi 01 Septembre 2016 : 12h33
Mis à jour le Lundi 05 Septembre 2016 : 16h46
Source : - European Prospective Investigation into Cancer and nutrition : epic.iarc.fr
- http://www.eufic.org/article/fr/artid/regime-mediterraneen/
Antioxydants et anticancéreux Original Research Article
Biofutur, Volume 1999, Issue 186, February 1999, Pages 14-17
Ian Jhonson
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